L’Evangile, ferment de liberté, de progrès, de fraternité, d’unité, de paix

Message de Benoît XVI pour la Journée mondiale des Missions

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ROME, Dimanche 6 septembre 2009 (ZENIT.org) - L'Evangile est « ferment de liberté et de progrès, de fraternité, d'unité et de paix », rappelle Benoît XVI à l'occasion de la Journée mondiale des Missions 2009.

La Journée mondiale des Missions aura lieu le dimanche 18 octobre prochain. Le pape Benoît XVI publie son message pour cette occasion sur le thème : « Les Nations marcheront à sa lumière ».

La Journée mondiale des Missions a pour dessein de « raviver auprès des catholiques du monde entier la solidarité avec les églises locales de tous les continents afin de les souvenir » dans leur mission d'annonce d ela Bonne Nouvelle du salut dans le Christ Jésus.

Le pape rappelle tout d'abord que « tous les Peuples sont appelés au Salut » (§ 1) et que « Eglise pèlerine », « universelle », « sans limites et sans frontières », se sent « responsable de l'annonce de l'Evangile vis-à-vis de peuples entiers » (§ 2).

Et elle a reçu du Christ la mission « d'annoncer l'Evangile, qui est ferment de liberté et de progrès, de fraternité, d'unité et de paix » (§ 3).

Mais le pape rappelle aussi le prix de cette annonce : « Une mention particulière s'adresse à ces Eglises locales et à ces missionnaires hommes et femmes qui ont à témoigner et à répandre le Royaume de Dieu dans des situations de persécution, avec des formes d'oppression qui, vont de la discrimination sociale jusqu'à la prison, à la torture et à la mort », écrit le pape (§ 4).

Enfin, le pape invite « tous les catholiques » à donner « un signe crédible de communion entre les Eglises, par une aide économique, spécialement dans la phase de crise que traverse l'humanité, pour mettre les jeunes Eglises locales, en condition d'éclairer les gens par l'Evangile de la charité ».

Rappelons que cette année, cette journée sera célébrée au coeur du second synode des évêques pour l'Afrique (4-25 octobre 2009), sur le thème: « L'Église en Afrique au service de la réconciliation, de la justice et de la paix : Vous êtes le sel de la terre... la lumière du monde. » (Mt, 5,13-14).

Ce thème est dans la continuité de celui de la 1ère Assemblée des évêques catholiques pour l'Afrique, convoquée par Jean-Paul II en 1994: « L'Église en Afrique et sa mission évangélisatrice vers l'an 2000 : Vous serez mes témoins ».

Anita S. Bourdin