L’Hospitalité Notre-Dame de Lourdes fête ses 125 ans

Ce sont plus de 20.000 volontaires du monde entier

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ROME, Vendredi 12 juin 2009 (ZENIT.org) - L'Hospitalité Notre Dame de Lourdes, l'association internationale qui s'occupe d'accueillir et de soutenir les pèlerins venant chaque année rendre hommage à la Vierge sur les lieux de son apparition à Bernadette, fêtera ses 125 ans en janvier 2010.

Durant toute l'année, informe un communiqué, auront lieu de nombreuses manifestations, tant à Lourdes que dans les divers pays dont sont originaires les quelque 20.000 volontaires de l'association. Le rendez-vous le plus important sera au Vatican où le président Antoine Tierny assistera, à la tête d'une grande délégation d'hospitaliers, à une série de cérémonies et de prières. Point d'orgue de leur visite : une audience avec le pape Benoît XVI.

Antoine Tierny, le secrétaire Alan Bregon, le trésorier Alain Marchio et l'aumônier, le père Horatio Brito, coordonnent les hospitaliers, qui se donnent le change durant la saison des pèlerinages, fournissant assistance et soutien après avoir suivi une minutieuse préparation.

Avant de pouvoir être considérés des membres de l'Hospitalité Notre Dame de Lourdes, les volontaires doivent en effet suivre un cours de formation qui dure quatre ans. Après la préparation, spirituelle et pratique, ils sont répartis dans les divers services, qui vont de l'aide à servir les repas dans les cantines, au nettoyage des espaces communs, de l'accueil des pèlerins à la gare et à l'aéroport, à l'accompagnement des malades.

Parmi les taches les plus délicates, il y a le soin des pèlerins durant le parcours du bain, dont s'occupe le Service Saint-Jean-Baptiste, qui est l'occasion d'un vrai cheminement spirituel et rappelle le sacrement du Baptême, tandis que le Service Marie-Saint-Frai peut accueillir plus de 400 pèlerins handicapés grâce à l'aide aussi des Filles de Notre-Dame-des-Douleurs.



La dimension internationale de ce service assuré par des volontaires de toutes origines, est un des traits caractéristiques de l'Hospitalité Notre-Dame de Lourdes. Beaucoup sont italiens : entre hospitaliers, stagiaires et auxiliaires, ils étaient 3 036 en 2008, devant les français (2 739). Parmi eux on trouve également des américains (471), des anglais (429), des irlandais (311), des allemands (252) et des belges (72). Le nombre des volontaires provenant des pays orientaux grandit également d'année en année : en 2008, ils étaient 221 entre hospitaliers, stagiaires et auxiliaires.

L'Hospitalité Notre Dame de Lourdes est née en 1885 à la demande des aumôniers des sanctuaires de Lourdes et de l'évêque de Tarbes avec pour mission d'accueillir les pèlerins malades.

Les deux grandes dates clefs de son histoire sont : le 20 mars 1928, date de son élévation au titre d'archiconfrérie par le pape Pie XI, et l'année 2000, quand le changement de statut a permis la fusion entre les hospitalités féminines et masculines.

L'association travaille sous la supervision de l'évêque de Tarbes-Lourdes, aujourd'hui Mgr Jacques Perrier, durant la saison de plus grande affluence des pèlerins entre le 20 mars et le 31 octobre.