L´indispensable "formation permanente" de l´évêque

De la spiritualité à l´apprentissage de la collaboration

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CITE DU VATICAN, Mercredi 3 octobre 2001 (ZENIT.org) - Etre évêque requiert une formation permanente. Le thème a été abordé, mardi 2 octobre, le matin par Mgr Carlos Aguiar Retes, évêque de Texcoco, au Mexique, puis, l´après-midi, par le cardinal hollandais, Johannes Adrianus Simonis, archevêque d´Utrecht et président de la conférence épiscopale des Pays Bas. Le cardinal propose quatre directions pour une spiritualité de "l´émerveillement", un témoignage "actuel", une mise à jour théologique, et… "apprendre à collaborer".



Pour l´évêque mexicain, qui se référait aux nn. 18-24 de "l´Instrumentum laboris", dans "l´époque de changements" que nous sommes en train de vivre les "références traditionnelles" (culturelles, morales, religieuses), sont souvent occultées par un dynamisme social qui les "met de côté" ou même les "rejette". La "complexité" du monde actuel rend particulièrement difficile la mission de l´évêque, et de la vivre avec cette perspective "d´espérance" qui est justement le thème du synode.

"Pour promouvoir la mise à jour doctrinale, pastorale et spirituelle, ainsi qu´une augmentation de la communion collégiale, dont bénéficierait la pastorale des diocèses", l´évêque de Texcoco, préconise une véritable formation permanente des évêques.

"Nous devons accepter avec humilité, disait-il, que nous, évêques, nous avons besoin d´une formation permanente pour raviver le don de Dieu qui nous a été conféré par l´ordination épiscopale (2 Tm 1, 6). Si tous les membres de l´Eglise la demandent, remarquait Mgr Retes en se référant aux synodes précédents (cf. Christifideles Laici, ch. V; Pastores Dabo Vobis, ch. VI; Vita Consecrata, nn. 69-71), nous, évêques, nous devons, à plus forte raison et avec un engagement particulier, nous occuper de notre formation permanente".

Le cardinal Johannes Adrianus Simonis faisait pour sa part remarquer que "le Directoire pour les évêques parle de la formation permanente des prêtres". "Mais pour les évêques aussi, une formation permanente est nécessaire", ajoutait le cardinal, qui s´exprimait en italien.

"J´étais jeune et sans expérience, disait-il, lorsque j´ai commencé comme évêque il y a trente ans. En y repensant, je comprends combien la formation est importante, mais aussi combien il est difficile de lui trouver une place dans un agenda déjà plein. C´est pourquoi il serait souhaitable d´avoir un stimulant venant de l´extérieur, par exemple, pour indiquer des orientations sur la façon d´intégrer la formation permanente à notre vie d´évêques".

Et cela, en vue de l´apostolat. "L´évêque, expliquait le cardinal Simonis, doit avoir un esprit apostolique: il est invité dans le monde. Comme un vrai "pontifex", il doit jeter des ponts entre l´Evangile et le monde. S´il n´y arrive pas, il faut s´en prendre d´abord à nous mêmes. En toute honnêteté, nous devons admettre que nous ne sommes pas toujours suffisamment préparés à notre tâche missionnaire".

Concrètement, le cardinal d´Utrecht proposait quatre thèmes à approfondir dans une formation permanente "épiscopale": "spiritualité de l´émerveillement", témoignage "actuel", mise à jour théologique, et "apprendre à collaborer".

1. Spiritualité. "Le développement d´une spiritualité de l´attention et de l´émerveillement. L´évêque doit en effet être ouvert aux signes d´espérance dans le monde. L´Esprit de Dieu y est agissant, jusque dans les personnes qui sont en recherche".

2. Témoignage. "L´acquisition des capacités nécessaires pour être témoins en ce temps. L´évêque doit être bien au courant des développements de la société. Il doit aussi apprendre à trouver les mots justes et user du ton adapté, à partir d´une foi authentique. De cette façon, l´évêque acquiert une grande estime lorsqu´il intervient dans la vie publique".

3. Théologie. "Etre au courant des développements des sciences théologiques. Elles sont en mouvement si bien qu´il serait irresponsable de la part des évêques de n pas se tenir au courant".

4. Collaboration. "Apprendre à collaborer. La collaboration avec ses prêtres et ses diacres et certainement avec les fidèles laïcs, hommes et femmes, est un enrichissement pour l´évêque et en même temps un processus d´acquisition continuel".