La communauté Saint-Jean a un nouveau prieur général : Frère Thomas Joachim

Encouragements de Benoît XVI

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ROME, Mardi 20 avril 2010 (ZENIT.org) - La communauté Saint-Jean a un nouveau prieur général : Frère Thomas Joachim. Benoît XVI encourage les frères réunis en chapitre général.

Le chapitre général des frères de Saint-Jean - une cinquantaine de frères délégués -, réuni à Saint Jodard (France), a procédé, lundi 19 avril, à cette élection, sous la présidence de l'évêque d'Autun, Mgr Benoît Rivière.

Originaire de Bordeaux, frère Thomas a été successivement en mission au Cameroun, aux États-Unis et à Taiwan.

Titulaire d'un doctorat en philosophie, il a enseigné dans divers séminaires et instituts et exercé des charges de supérieur de couvent.

Depuis 2007, il était vicaire général de la congrégation. Il succède à frère Jean-Pierre-Marie Guérin-Boutaud qui a exercé la charge de prieur général durant 9 ans, succédant lui-même au père Marie-Dominique Philippe o.p., fondateur de la Communauté Saint-Jean.

A l'occasion de ce chapitre, Benoît XVI a fait parvenir un message dans lequel il encourage les frères de Saint Jean «  à assumer avec générosité les engagements qui découlent de leur consécration religieuse et du témoignage évangélique de l'amour pour Dieu et pour leurs frères. »

Le chapitre général se poursuit jusqu'au jeudi 22 avril. Il doit également élire le « maître des études » et les conseillers du prieur général. Il étudiera aussi quelques projets de fondation, sur divers continents. 

La Famille Saint-Jean compte trois branches religieuses : les frères, les sœurs contemplatives de Saint-Jean et les sœurs apostoliques de Saint-Jean. La congrégation des frères compte 550 frères (dont 250 prêtres), issus de 34 pays et répartis en une soixantaine de prieurés sur quatre continents.

Les activités de la Communauté Saint-Jean sont très diversifiées, selon les appels des besoins locaux, par exemple, un collège au Cameroun, à Yaoundé, un centre de retraites spirituelles aux Etats-Unis, à Laredo, un maison d'accueil de jeunes qui veulent sortir de la drogue, en France, à Pellevoisin.