La famille salésienne autour du card. Zen à Bangkok

Envoyé spécial du pape en Thaïlande du 10 au 15 mai

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ROME, Lundi 18 mai 2009 (ZENIT.org) -  Environ 200 membres de la famille salésienne de Bangkok se sont réunis mercredi dernier, 13 mai, autour du cardinal Joseph Zen, salésien, à l`occasion de la fête de sainte Maria Domenica Mazzarello, co-fondatrice, avec don Bosco, de l'Institut de Marie Auxiliatrice.

Le cardinal Joseph Zen Ze-Kiun, évêque émérite de Hongkong, était arrivé dans la capitale thaïlandaise le 9 mai, pour représenter le pape aux célébrations du 25e anniversaire de la visite pastorale de Jean-Paul II dans le pays, en mai 1984.

D'après une dépêche de l'agence des missionnaires salésiens, l'ANS, le cardinal y a rencontré le cardinal Michal Michai Kitbunchu, archevêque de Bangkok, et Mgr George Phimphisan, évêque de Udon Thani et ancien président de la conférence épiscopale de la Thaïlande.

Le jour de son arrivée, le cardinal Zen a présidé une Eucharistie solennelle dans la cathédrale de Bangkok, dédiée à l'Assomption de Marie, et a inauguré deux statues, l'une de saint Pierre et l'autre de Jean-Paul II.

Au cours de sa rencontre avec la famille salésienne, le cardinal Zen, rapporte l'ANS, a rappelé les derniers papes, s'arrêtant en particulier sur Jean-Paul II qui, selon ses paroles, « a aimé tous les hommes », a visité de nombreux pays parmi lesquels la Thaïlande, aidant son Eglise « à être active, comme elle l'est aujourd'hui ». Le cardinal a ensuite ajouté : « Nous sommes fils de Don Bosco, nous devons aimer le pape! ».

Le père John Bosco Thepharat, provincial des salésiens de Thaïlande, a salué le cardinal en rappelant pour sa part « l'étroite collaboration qui a toujours existé entre les salésiens de Thaïlande et ceux de Chine », due notamment au fait que de nombreux salésiens ont étudié à Hong Kong.

Sont également intervenus Mgr Salvatore Pennacchio, nonce apostolique en Thaïlande, et Mgr Joseph Prathan Sridarunsil, salésien, évêque de Surathani.

A propos des célébrations proprement dites du 25ème anniversaire de la de la visite pastorale de Jean-Paul II en Thaïlande, celles-ci se sont achevées le 14 mai, après quatre jours de manifestations, de commémorations et de prières. Cet événement a également donné lieu à la publication d'un ouvrage souvenir, accompagné d'un DVD retraçant en textes et en images les grands moments de cette visite de Jean-Paul II en Thaïlande.

L'hebdomadaire catholique « Udomsarn » a publié une édition extraordinaire pour commémorer l'événement. Un événement qui « restera gravé pour toujours dans le cœur de toute la nation Thaï », souligne-t-il.

Isabelle Cousturié