La fête de sainte Thérèse de Lisieux ouvre le mois des missions

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CITE DU VATICAN, Vendredi 1 octobre 2004 (ZENIT.org) – Avec la Fête de Sainte Thérèse de l’Enfant Jésus, commence le Mois Missionnaire, qui aura son point culminant dans la Journée Mondiale des Missions, le 24 octobre : "Eucharistie et Mission" ouvrent l’Année de l’Eucharistie, indique aujourd’hui l’agence internationale Fides.



Rappelons que sainte Thérèse a également été déclarée docteur de l’Eglise par Jean-Paul II.

Aujourd’hui, fête de Sainte Thérèse de l’Enfant Jésus (1873-1897), proclamée en 1927 Patronne des Missions avec Saint François Xavier, commence le mois d’octobre missionnaire, qui aura son point culminant dans la Journée Mondiale des Missions, le dimanche 24 octobre.

Ces dernières années, continue Fides, dans de nombreux pays, tout le mois d’octobre est devenu désormais "le Mois des Missions", avec pour objectif de rappeler, par une grande variété d’initiatives, le devoir de chaque baptisé de collaborer à la Mission universelle de l’Eglise. Le mois d’octobre a été choisi comme mois missionnaire en souvenir de la découverte du Continent américain, qui ouvrit une page nouvelle dans l’histoire de l’évangélisation. En première ligne, dans cette tâche de sensibilisation, et en particulier au mois d’octobre, il y a les Œuvres Pontificales Missionnaire, qui se font promotrices de l’animation et de la coopération missionnaire à tous les niveaux.

D’après un schéma utilisé en différents pays, indique la même source, chaque semaine du mois d’octobre missionnaire est consacrée à un thème spécifique : prière individuelle et communautaire (Messe pour l’évangélisation des peuples, célébrations de la Parole, Adorations du Sacrement, récitation du Chapelet missionnaire…) ; offrande de la souffrance pour les Missions (actes de pénitence, visites aux malades, en les invitant à offrir leur maladie pour les Missions…) ; promotion et soutien des vocations missionnaires ; charité (Journée Mondiale des Missions : collecte pour les Missions, durant les Messes dominicales ou à travers d’autres initiatives spécifiques comme les expositions missionnaires, les ventes de bienfaisance…) ; action de grâce pour le don de la foi reçue.

Cette année, on met en particulier en évidence le lien étroit entre Eucharistie et Mission, auquel est consacré le Message du Saint-Père pour la Journée Mondiale des Missions de 2004, qui ouvre pratiquement "L’Année de l’Eucharistie" prescrite par le Pape. "Il est nécessaire de relancer avec courage le Missions ‘ad gentes’, en partant de l’annonce du Christ, Rédempteur de toute créature humaine. Le Congrès Eucharistique International, qui se tiendra à Guadalajara au Mexique durant le prochain mois d’octobre, mois missionnaire, sera une occasion extraordinaire pour cette prise de conscience missionnaire générale autour de la table du Corps et du Sang du Christ. Recueillie autour de l’autel, l’Eglise comprend mieux son origine et son mandat missionnaire" n.1), toujours selon Fides.