La mort de soeur Lucie, une nouvelle très triste pour le pape

Le jour même de sa mort, la religieuse a reçu une lettre de Jean-Paul II

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CITE DU VATICAN, lundi 14 février 2005 (ZENIT.org) – La nouvelle de la mort de sœur Lucie, dernier témoin en vie des apparitions de la Vierge à Fatima, est pour Jean-Paul II « très triste », a affirmé le cardinal portugais José Saraiva Martins, préfet de la Congrégation pour les Causes des Saints.



Commentant le décès de la religieuse qui était âgée de 97 ans, survenu ce dimanche au couvent de Coïmbre, au Portugal, le cardinal a déclaré : « nous connaissons bien les relations de profonde amitié qui existaient entre eux », rapporte l’agence catholique portugaise « Ecclesia ».

« Ils se sont rencontrés plusieurs fois et pour Jean-Paul II ce fut chaque fois un moment de grande spiritualité. Le pape a toujours dit que la Vierge Marie l’avait sauvé lors de l’attentat de la place Saint-Pierre, le 13 mai 1981. Et Fatima et les pastoureaux occupent une place très spéciale dans son cœur », a-t-il ajouté.

Pour remercier la Vierge de lui avoir sauvé la vie lors de l’attentat du 13 mai 1981, le pape s’est rendu le 13 mai 1982 à Fatima. La balle qui a blessé le pape a été placée dans la couronne de la statue de la Vierge.

Ces dernières semaines, les conditions de santé de sœur Lucie s’étaient aggravées. Le pape lui avait, pour cette raison, adressé un message samedi dernier.

L’évêque de Coïmbre, Mgr Albino Cleto a déclaré que la religieuse avait écouté la lecture du message ce dimanche et que, « très touchée », elle avait demandé à pouvoir lire personnellement le texte du fax.

« Ce fut peut-être sa dernière réaction à la vie qui l’entourait », a ajouté l’évêque dans des déclarations à « Ecclesia ».

Dans son message le pape affirmait qu’en apprenant la nouvelle de sa maladie, il avait demandé à Dieu que la religieuse puisse vivre « le moment de la douleur et de la souffrance » dans un « esprit pascal ». Il concluait en lui donnant sa bénédiction.

Sœur Lucie est morte entourée de ses sœurs du couvent, de l’évêque de Coïmbre, du médecin et de l’infirmière qui l’assistaient. Elle aurait eu 98 ans le 22 mars prochain.

Le pape a rencontré sœur Lucie au cours des trois visites qu’il a effectuées au Sanctuaire de Fatima, en 1982, 1991, et le 13 mai 2000 (pour la béatification des pastoureaux Jacinthe et François).