La présidente de la Confédération helvétique reçue par Benoît XVI

Le dialogue interreligieux

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ROME, Jeudi 6 mai 2010 (ZENIT.org) - La présidente de la Confédération helvétique, Mme Doris Leuthard, a été reçue ce matin par Benoît XVI au Vatican.

La présidente, qui participe aux célébrations au Vatican à l'occasion de la prestation de serment des nouvelles recrues de la Garde suisse pontificale, a ensuite rencontré le cardinal secrétaire d'Etat Tarcisio Bertone, accompagné du secrétaire pour les Relations avec les Etats, Mgr Dominique Mamberti.

Le Saint-Siège précise que les entretiens de Mme Leuthard et des autorités du Vatican ont porté non seulement sur la prestation de serment des nouvelles recrues de la Garde suisse, mais aussi sur « la vie sociale et économique, et des questions liées à la situation internationale actuelle, avec une référence particulière au dialogue interreligieux ».

Trente nouveaux hallebardiers de la Garde suisse pontificale ont été recrutés ces 12 derniers mois (dont 11 francophones) : ils ont prêté serment ce soir au Vatican.

Un officier, le nouveau Major William Kloter, originaire du canton des Grisons, a aussi fait son entrée officielle au sein de la Garde suisse pontificale en prêtant serment sur le drapeau de la Garde, en présence du représentant de la secrétairerie d'Etat, Mgr Fernando Filoni, Substitut.

Les célébrations ont commencé mercredi soir, à 17 h par les vêpres dans l'église Santa Maria in Campo Santo, au Vatican, présidées par Mgr Markus Büchel, évêque de Saint-Gall (canton invitant cette année) et vice-président de la conférence épiscopale. Le canton a offert aujourd'hui un rafraîchissement à base de spécialités du terroir. Une fanfare de Uzwil offrira un concert le 7 mai à 16 h 30.

Le programme du 6 mai a commencé par la messe à l'autel de la Chaire de saint Pierre, présidée par le cardinal Bertone, en la basilique vaticane, à 7 h 30 (cf. Articles ci-dessous).

Elle a été suivie, à 9 h, de la traditionnelle commémoration des Gardes suisses tombés au Champ d'honneur, dans la cour de la caserne : certains gardes sont décorés chaque année à cette occasion.

La prestation de serment proprement dite a eu lieu à 17 h en la salle Paul VI du Vatican, étant donné les averses qui s'abattent sur Rome depuis hier soir.

Des membres de la curie, du corps diplomatique - dont l'ambassadeur de Suisse près le Saint-Siège, M. François Kammer, et du gouvernement suisse ont assisté à cette cérémonie solennelle. Mme Doris Leuthard, présidente du conseil, a représenté la Confédération helvétique. Le Divisionnaire Peter Stutz Chef d'Etat Major a représenté l'armée suisse.

Chaque année la prestation de serment a lieu le 6 mai en souvenir de la résistance héroïque des Gardes Suisses le 6 mai 1527, à l'assaut des 12.000 lansquenets de Charles Quint ; Ils ont ainsi permis que Clément VII et les cardinaux, accompagnés de 42 gardes, aient la vie sauve en se réfugiant au Château Saint-Ange, par le « Passetto », le mur fortifié de 750 m qui le relie au Vatican. Les 147 autres gardes, y compris leur commandant, ont tous perdu la vie sur le parvis de Saint-Pierre.

Anita S. Bourdin