La tradition des papes au cimetière romain du "Verano"

Il y a vingt ans, Jean-Paul II

Rome, (Zenit.org) Océane Le Gall | 525 clics

Le pape François s'est rendu aujourd'hui, 1er novembre, au cimetière romain du Verano pour célébrer la messe pour les défunts, vingt ans après la visite du bienheureux Jean Paul II, en 1993.

Benoît XVI, lui, n’est jamais allé au Verano. En 2008, il avait célébré la messe à la basilique voisine de Saint-Laurent-hors-les-Murs, à l’occasion des 1750 ans du martyre du saint diacre. 

Le pape a présidé la messe de la Toussaint, à 16h, tout près de  l’entrée du cimetière monumental du Verano. La messe a été suivie d’un moment de prière pour les défunts et d’une bénédiction des tombes.

Le pape a concélèbré la messe avec le cardinal vicaire Agostino Vallini, l’archevêque vice-gérant du diocèse de Rome, Mgr Filippo Iannone, les évêques auxiliaires et le curé de la paroisse Saint-Laurent-Hors-Les-Murs, le père Armando Ambrosi.

Le premier pape à avoir effectué une visite dans ces lieux, mais sans se rendre au cimetière, fut le pape Pie XII après le bombardement par la Force aérienne alliée de nombreux endroits du quartier et de la basilique Saint-Laurent-hors-les-Murs, le 19 juillet 1943, il y a 70 ans.

Seize ans plus tard, le 3 novembre 1959, le pape Jean XXIII fut le tout premier pape à se rendre dans ce lieu si cher aux romains.

Le pape Paul VI visita la basilique Saint-Laurent-hors-les-Murs le 2 novembre 1963 mais sans entrer dans le cimetière. Mais il fut le premier pape à visiter l’autre cimetière romain, Prima Porta, le 1er novembre 1964. Comme Jean Paul le fera à son tour le 1er novembre 1991.

Le bienheureux Jean Paul II visita le Verano 12 fois pour célébrer la messe et prier pour les défunts. Puis à partir de 1993, cette messe sera toujours célébrée par le cardinal vicaire (1).

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(1) Visites pastorales de Jean Paul II: 1979 - 1980 - 1983 - 1984 - 1985 - 1986 - 1987- 1988 - 1989 - 1990 - 1992 - 1993. Le 1er novembre 1981 le pape Wojtyla célébra la messe en la basilique Saint-Laurent-hors-les-Murs.