Laïcité n’est pas "laïcisme", distinction ne veut pas dire ignorance

La "difficulté à accepter le fait religieux dans l’espace public"

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CITE DU VATICAN, Lundi 12 janvier 2004 (ZENIT.org) – Un autre aspect du discours de Jean-Paul II au corps diplomatique accrédité près le Saint-Siège concerne la religion dans la société, et la "difficulté à accepter le fait religieux dans l’espace public", en particulier en Europe: laïcité n’est pas "laïcisme", et "distinction" ne veut pas dire "ignorance", souligne Jean-Paul II.



"Les communautés de croyants sont présentes dans toutes les sociétés et attendent légitimement de pouvoir participer au dialogue public, affirme le pape. Malheureusement, on doit observer qu'il n'en est pas toujours ainsi. On invoque souvent le principe de la laïcité, en soi légitime, s'il est compris comme la distinction entre la communauté politique et les religions. Mais distinction ne veut pas dire ignorance! La laïcité n'est pas le laïcisme. Les relations Eglise-Etat peuvent et doivent donner lieu, au contraire, à un dialogue respectueux, porteur d'expériences et de valeurs fécondes pour l'avenir d'une nation. Un sain dialogue entre l'Etat et les Eglises, qui ne sont pas concurrents mais partenaires, peut sans aucun doute favoriser le développement intégral de la personne humaine et l'harmonie de la société".

"La difficulté à accepter le fait religieux dans l'espace public s'est vérifiée de manière emblématique à l'occasion du récent débat sur les racines chrétiennes de l'Europe. Sans sous-estimer les autres traditions religieuses, il reste que l'Europe s'est affirmée en même temps qu'elle était évangélisée. Et l'on doit en toute justice se souvenir que les chrétiens, en promouvant la liberté et les Droits de l'Homme, ont contribué à la transformation pacifique de régimes autoritaires, ainsi qu'à la restauration de la démocratie en Europe centrale et orientale" concluait Jean-Paul II, dans ce discours annuel au corps diplomatique.