Le card. Timothy Dolan, archevêque de New York

Une voix forte aux Etats-Unis

Rome, (Zenit.org) | 1001 clics

Le président de la Conférence des évêques catholiques des Etats-Unis, le cardinal Timothy Dolan, 63 ans, est connu pour la fermeté de ses prises de position en faveur des valeurs chrétiennes et de la liberté religieuse aux Etats-Unis.

Le cardinal Dolan est archevêque de New York depuis février 2009. Deux mois seulement après son installation comme archevêque, il a été créé cardinal par le pape Benoît XVI. Il avait été auparavant archevêque de Milwaukee, dans le Wisconsin, nommé à ce poste par le bienheureux Jean-Paul II en 2002. Ordonné évêque de Saint-Louis, dans le Missouri, en 2001, il a choisi comme devise épiscopale la profession de foi de saint Pierre: « Ibimus ad quem », « Seigneur, à qui irions-nous ?» (Jn 6,68).

Aîné de cinq enfants, né le 6 février 1950 à Saint Louis, dans le Missouri, le cardinal Dolan est le fils de Shirley Radcliffe Dolan et de Robert Dolan, décédé. Il a été ordonné prêtre le 19 juin 1976, après avoir suivi sa formation au Séminaire préparatoire de Saint-Louis du Sud, à Shrewsbury, dans le Missouri, au Collège Cardinal Clennon et au Collège pontifical d’Amérique du nord (PNAC) à Rome. Le cardinal Dolan est titulaire d'une licence en théologie de l'Université Pontificale Saint Thomas d'Aquin - également connu comme l'Angelicum - obtenue au cours de sa formation à la PNAC.

Après son ordination, le cardinal Dolan a été vicaire à la paroisse de l’Immaculée à Richmond Heights, dans le Missouri, pendant trois ans. En 1979, il a poursuivi un doctorat en histoire de l'Eglise américaine à l'Université catholique d'Amérique, et a écrit sa thèse de doctorat sur la vie de Mgr Edwin O'Hara, l'un des fondateurs de l'Association biblique catholique.

Le cardinal Dolan est retourné à Saint-Louis où il a repris un ministère paroissial pendant quatre ans, à partir de 1983. En 1987, il a été nommé à la nonciature apostolique de Washington DC, pour un mandat de cinq ans. En 1992, il est retourné à Saint-Louis et a été nommé vice-recteur du Séminaire de Kenrick-Glennon, avec la fonction de directeur de la formation spirituelle et de professeur d'histoire de l'Église.

En 1994, le cardinal Dolan est revenu à Rome pour être recteur de la PNAC jusqu'en 2001. Pendant ce temps, il a été professeur invité d’histoire de l'Eglise à l'Université pontificale grégorienne, et membre du corps professoral du département de théologie œcuménique de l'Université Pontificale de Saint Thomas d'Aquin.

Le 19 juin 2001, celui qui était encore le père Dolan a été nommé évêque auxiliaire de Saint-Louis par le bienheureux Jean-Paul II. Il a été nommé archevêque de New York en 2009 par le pape émérite Benoît XVI.

Le cardinal Dolan a été président du « Catholic Relief Services » de janvier 2009 – à novembre 2010. Il est actuellement membre du conseil d'administration de l'Université catholique d'Amérique. Il est également membre du Conseil pontifical pour la promotion de la nouvelle évangélisation et du Conseil pontifical pour les communications sociales.

Le 16 novembre 2010, le cardinal Dolan a été élu président de la Conférence américaine des évêques catholiques, succédant au cardinal Francis George, de Chicago.

En février 2012, l'archevêque de New York a été élevé au rang de cardinal.

Traduction d'Hélène Ginabat