Le cardinal Kasper a présidé les funérailles du cardinal Willebrands

Homme de dialogue avec le judaïsme

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ROME, Jeudi 17 août 2006 (ZENIT.org) – Le cardinal Walter Kasper, président du conseil pontifical pour la Promotion de l’Unité des chrétiens, a présidé les funérailles du cardinal Willebrands, le 8 août, en la cathédrale d’Utrecht, aux pays Bas. Il a souligné son rôle dans l’œcuménisme et le dialogue avec le judaïsme.



Le cardinal Johannes Willebrands, président émérite du conseil pour l’Unité des Chrétiens, et archevêque émérite d’Utrecht, s’est éteint à l’âge de 96 ans, le 2 août et le pape lui a rendu un hommage appuyé dans deux messages (cf. Zenit, 16 août).

Le cardinal Willebrands était un homme ouvert au dialogue, un grand érudit, qui portait un grand intérêt à la figure du cardinal John Henry Newmann, dont il voulut suivre l’exemple, a révélé le cardinal Kasper.

Il avait également une profonde connaissance des enseignements du concile Vatican II, dont il se fit le promoteur, surtout pour favoriser la communion des fidèles.

Dans son homélie, le cardinal Kasper a également souligné les efforts du défunt cardinal pour promouvoir sans réserve le dialogue avec la communauté juive.

Son témoignage, a conclu le cardinal Kasper, a été fait, non pas de grandes paroles, mais il a été profondément enraciné dans la prière quotidienne et dans d’humbles dévotions, en particulier à la Mère de Dieu.

Né en 1909, dans le diocèse de Haarlem, à Bovenkarspel, le cardinal Willebrands avait été ordonné prêtre en 1934 et évêque en 1964, et créé cardinal par le pape Paul VI en 1969. Il a été archevêque d’Utrecht de 1975 à 1983.