Le métropolite Neofit élu patriarche de l'Eglise orthodoxe bulgare

De nouveaux espoirs pour les catholiques

Rome, (Zenit.org) P. Mariusz Frukacz | 936 clics

Le Saint Synode de l’Eglise orthodoxe bulgare a élu dimanche 24 février 2013 le métropolite de Ruse, Neofit, nouveau patriarche orthodoxe de Sofia et de Bulgarie.

Agé de 68 ans, il succède au patriarche Maxime, mort le 6 novembre dernier à l’âge de 98 ans (cf. Zenit du 6 novembre 2012).

Neofit a obtenu 90 voix et sa nomination est source d’espérance, pour tous les catholiques et plus largement pour la question œcuménique, estiment les observateurs.

Cette dernière question est en effet en suspens dans l’Eglise orthodoxe bulgare : en 1998, les orthodoxes bulgares se sont retirés du Conseil œcuménique des Eglises et, en 1999, toute l’Eglise bulgare s’est retirée de la conférence des Eglises européennes. Le synode de l’Eglise orthodoxe bulgare a par ailleurs décidé de ne pas participer à la commission mixte internationale pour le dialogue théologique entre orthodoxes et catholiques.

Cependant, le pays a connu quelques épisodes marquants, tel le pèlerinage de Jean Paul II en Bulgarie (mai 2002) et sa rencontre avec le patriarche Maxime et les membres du Saint Synode au palais patriarcal à Sofia.

Le métropolite Neofit avait salué cet événement comme « une belle occasion d’ouverture en termes de proximité et amitié », estimant que dorénavant « les questions de foi pourraient être traitées dans un climat accueillant ». 

Selon le nouvel élu à la tête de l’Eglise orthodoxe bulgare, « l’Eglise catholique aurait à l’avenir de nouveaux contacts et échanges avec les représentants officiels des Eglises orthodoxes ».

Rappelons que le 22 mai 2009, le métropolite Neofit avait accompagné le président bulgare Gueorgui Parvanov à une audience avec le pape Benoît XVI.

Neofit – au siècle Syméon Nikolov Dimitrov – est né le 15 octobre 1945 à Sofia. Lors de ses études théologiques au séminaire, il s’est notamment spécialisé en chant liturgique, avant de devenir moine.

Il a été consacré évêque auxiliaire de Leukijski et Sofia en 1985. Neofit a entre autres été secrétaire général du Synode de l’Eglise orthodoxe bulgare et archevêque de Dorostoło – Czerweńsk. En 2001 il a reçu le titre de Métropolite de Ruse.

Neofit est le troisième patriarche de l’histoire de l’Église orthodoxe bulgare depuis 1953, date officielle du rétablissement du patriarcat par l’Eglise de Constantinople, marqué par  l'élection du métropolite Cyrille de Sofia, auquel a succédé à sa mort, en 1971, le patriarche Maxime.

Traduction d’Océane Le Gall