Le pape cherche à resserrer les liens entre l'Eglise catholique et le peuple juif

Il reçoit l'"American Jewish Joint Distribution Comittee"

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CITE DU VATICAN, lundi 29 mars 2004 (ZENIT.org) - Recevant ce matin l'"American Jewish Joint Distribution Committee", une institution juive américaine, le pape a déclaré espérer que les liens d'amitié qui existent entre l'Eglise catholique et le peuple juif "continueront de se renforcer".



"Votre visite est encore un signe des liens d'amitié entre le peuple juif et l'Eglise catholique, des liens qui nous l'espérons continueront de se renforcer", a-t-il déclaré.

Depuis 1914, l'"American Jewish Joint Distribution Committee" joue le rôle du bras de la communauté juive américaine à l'étranger. Sa mission est de venir en aide aux juifs à travers le monde, en particulier là où leur vie en tant que juifs est menacée ou rendue difficile, explique l'organisation dans sa page web (cf. http://www.jdc.org).

Dans les années 90 elle est venue en aide à 15.000 juifs éthiopiens. Depuis la chute du communisme dans les pays d'Europe de l'est, elle aide les communautés juives à redécouvrir leur héritage. Elle vient en aide à Israël, surtout sur le plan social, avec une attention spéciale pour les enfants en danger, les populations immigrées, les personnes âgées et les handicapés.

"Dieu a créé l'homme à son image et a doté les êtres humains de la capacité d'aimer. C'est à travers l'amour que nous répondons à notre destin d'agir à l'image de Dieu", a déclaré le pape.

"C'est de là que vient notre devoir de nous servir les uns les autres selon le commandement que l'on trouve dans le Livre du Lévitique : "Tu aimeras ton prochain comme toi-même. Je suis le Seigneur" (19, 18)", a poursuivi le Saint Père.

"Nous sommes appelés en particulier à servir ceux qui ont besoin de notre aide pour vivre dans la sécurité, la justice et la liberté", a ajouté le pape.

"J'encourage vivement l'activité de votre Joint Committee, a conclu Jean-Paul II. Que Dieu bénisse vos efforts et vous accorde le succès dans votre action au service des personnes dans le besoin".