Le pape compte sur la prière et l’engagement missionnaire des enfants

Journée missionnaire des Enfants

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ROME, Vendredi 6 janvier 2006 (ZENIT.org) – « Je compte pour mon ministère sur la prière des enfants », a affirmé Benoît XVI ce vendredi, lors de la prière de l’Angélus, en la solennité de l’Epiphanie qui coïncide avec la Journée missionnaire des Enfants.



Le pape a rappelé que la Journée missionnaire des Enfants a été instituée par Pie XII (qui fut pape entre 1939 et 1958).

« Avec la devise, «les enfants aident les enfants», l’Oeuvre Pontificale de l’Enfance Missionnaire soutient des milliers d’initiatives de solidarité, enseignant aux enfants à grandir avec un esprit d’ouverture sur le monde et d’attention aux difficultés des enfants de leur âge plus défavorisés », a déclaré Benoît XVI.

« Je compte moi aussi pour mon ministère sur la prière des enfants, et sur leur participation active à la mission de l’Eglise », a conclu le pape.

L’Enfance Missionnaire ou Sainte Enfance fut créée le 9 mai 1843 à Paris par l’évêque de Nancy, Mgr Charles de Forbin Janson. Elle dépend de la Congrégation vaticane pour l’Evangélisation des Peuples dont le préfet est le cardinal Crescenzio Sepe.

Les « petits missionnaires » sont aujourd\'hui des millions, distribués dans les paroisses, dans les écoles et les mouvements des cinq continents (cf. Enfance Missionnaire).

Présente dans 115 pays, en 2002 l’Enfance missionnaire a distribué des aides pour une valeur de plus de 13 millions de dollars qui ont financé 2.667 projets, essentiellement en Afrique et en Asie.

De nombreux enfants s’étaient rassemblés place Saint Pierre ce vendredi pour assister au traditionnel défilé des Rois mages, accompagnés par des centaines de figurants en costumes d’époque, des chevaux, des musiciens, des groupes folkloriques, venant de Cascia et de Narni (Ombrie).

Au terme de l’Angélus, les Rois mages, dans leurs somptueux costumes, se sont rendus à la Maison pontificale pour remettre au pape les traditionnels cadeaux symboliques.