Le pape confie l´oecuménisme au nouveau cardinal allemand Walter Kasper

Il est nommé président du Conseil Pontifical pour l´Unité des Chrétiens

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CITÉ DU VATICAN, dimanche 4 mars (ZENIT.org) – Le nouveau cardinal allemand Walter Kasper a été nommé hier par le pape Jean-Paul II, président du Conseil Pontifical pour la Promotion de l´Unité des Chrétiens. Il remplacera le cardinal australien Edward Iris Cassidy qui a présenté sa démission pour limite d´âge.



Le card. Kasper, qui fêtera demain ses 68 ans, est un théologien connu dans le monde entier. Il a assumé d´importantes charges pastorales et a notamment été dix ans évêque du diocèse de Rottenburg-Stuttgart (1989-1999).

En mars 2000 le pape l´avait fait venir à Rome pour lui confier la charge de secrétaire du Conseil chargé de la promotion du dialogue oecuménique. Il fait partie des théologiens catholiques les plus engagés dans le dialogue avec l´Église luthérienne, un dialogue qui déboucha sur la signature de la Déclaration commune sur la doctrine de la justification, en octobre 1999 à Augsburg (Allemagne).

Dans un article publié dans le dernier numéro de la revue italienne "Il Regno", le nouveau cardinal parle de l´avenir de l´oecuménisme. Il souligne les difficultés qui existent actuellement mais précise que le dialogue oecuménique est "une option irréversible".

"Ceux qui voudraient revenir à la situation du passé auraient non seulement perdu la tête mais seraient abandonnés par l´Esprit Saint".

Jean-Paul II a également nommé hier le nouveau secrétaire du Conseil pour l´Unité des Chrétiens qui remplacera le cardinal Kasper. Il s´agit du prêtre canadien Marc Oullet, âgé de 56 ans, qui devient en même temps évêque. De 1995 à 2000 il a été consulteur de la Congrégation vaticane pour le Clergé.