Le pape encourage les enfants à être des missionnaires

Célébration de la Journée Missionnaire Mondiale de l´Enfance

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CITE DU VATICAN, dimanche 6 janvier 2002 (ZENIT.org) – En ce dimanche de l´Epiphanie, l´Eglise célèbre aussi la Journée Missionnaire Mondiale de l´Enfance qui a cette année pour thème: "Ravive l´espérance". Le pape en a profité pour rappeler l´importance du soutien des enfants dans la mission.



Le Saint-Père a expliqué aux fidèles réunis place Saint Pierre pour assister à la prière de l´Angélus, à l´issue de la messe d´ordination de dix nouveaux évêques, présidée dans la basilique Saint Pierre par le pape, que la Journée Missionnaire Mondiale de l´Enfance "engage les "enfants missionnaires" à répandre la lumière de la solidarité surtout là où les ténèbres de la pauvreté, de la souffrance et de la guerre se font particulièrement denses".

"Le soutien missionnaire des enfants est plus précieux que jamais pour tous les missionnaires qui, fidèles au mandat du Christ, travaillent à la propagation de la Bonne Nouvelle jusqu´aux extrémités de la terre", a-t-il déclaré. "Notre reconnaissance va à chacun de ces intrépides évangélisateurs que nous confions constamment au Seigneur", a-t-il ajouté. L´agence FIDES précise qu´au moins 33 missionnaires ont été assassinés à travers le monde au cours de l´année 2001.

Après la prière de l´Angélus, le pape a salué les organisateurs et les participants du défilé historique folklorique "Viva la Befana" qui s´inspire cette année des traditions de la province de Rieti (province de Rome). Jean-Paul II a précisé qu´il appréciait de telles initiatives qui "célébrant l´Epiphanie du Seigneur, contribuent à transmettre d´importantes valeurs culturelles des différentes communautés locales".

Le Saint-Père a également salué les jeunes du Mouvement "Tra Noi" venus en pèlerinage à Rome pour marquer la fin de leur congrès consacré à la mémoire de leur fondateur. "Je souhaite que l´année qui vient de commencer soit pour eux et pour tous les pèlerins présents, riche de fruits spirituels, de sérénité et de paix", a-t-il déclaré.