Le pape encourage les évêques de Zambie à promouvoir une « sainteté authentique »

Visite ad limina apostolorum

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ROME, Vendredi 13 octobre 2006 (ZENIT.org) – Le pape Benoît XVI a encouragé ce vendredi les évêques de Zambie en visite ad limina, qu’il a reçu au Vatican, à conduire leurs fidèles vers une « sainteté authentique ». Il leur a par ailleurs demandé de transmettre sa proximité aux prêtres de leurs diocèses qu’il porte chaque jour dans la prière.



Après avoir prononcé quelques paroles d’affection et exprimé sa proximité avec l’Eglise de Zambie, Benoît XVI a centré son discours sur le « don divin de la sainteté, qui se manifeste dans l’amour de Dieu et du prochain ».

« Je vous encourage à inciter votre peuple à se consacrer à la prière et à la sainteté, en découvrant le trésor d’une vie construite sur la foi dans le Christ », a déclaré Benoît XVI.

Le pape a rappelé le point de départ de ce chemin vers la sainteté : le baptême.

« La lumière de la sainteté qui brille chez ceux qui ont découvert ce trésor, est allumée au moment du baptême, a-t-il expliqué. Au cours du baptême, le Christ libère le croyant de l’emprise du péché, le libérant d’une vie remplie de peur et de superstition et l’appelant à une vie nouvelle ».

« Le chrétien a en effet mis sa confiance dans le Christ et peut être sûr à jamais qu’il entend ses prières et les exauce », a poursuivi le pape.

Le pape propose aux évêques deux moyens concrets pour les aider à conduire les fidèles vers la sainteté : leur enseigner la prière et encourager la piété populaire, en insistant sur la valeur de l’intercession des saints et de Marie.

« Alors que vous vous efforcez de préparer votre peuple pour des vies de sainteté authentique, veillez à leur enseigner la valeur et la pratique de la prière, spécialement la prière liturgique, dans laquelle l’Eglise est, de manière sublime, unie au Christ Grand Prêtre, dans son intercession éternelle pour le salut du monde », a expliqué Benoît XVI.

« Par ailleurs, l’Eglise catholique encourage les fidèles à pratiquer des formes populaires de piété. Enseignez donc sans cesse à votre peuple la valeur de l’intercession des saints, qui sont les grands amis de Jésus, et en particulier l’intercession spéciale de Marie, sa Mère, qui est toujours attentive à ses besoins », a-t-il ajouté.

Le pape encourage les évêques à guider les fidèles à travers de « sages conseils » et en faisant preuve à la fois d’une « détermination inébranlable » et d’une « affection paternelle ».

Benoît XVI mentionne spécialement les « frères prêtres qui peuvent parfois laisser les nombreuses tentations de la société actuelle les détourner du droit chemin ».

« En tant que pasteurs et pères de vos collaborateurs dans la vigne, vous devez toujours leur transmettre la joie de servir le Seigneur avec un réel détachement des choses de ce monde. Dites-leur qu’ils sont proches du cœur du pape et dans ses prières quotidiennes », a affirmé Benoît XVI.

Sur les quelque 11 millions d’habitants de la Zambie, 3,5 millions sont catholiques. Le pays compte 265 paroisses, 392 prêtres diocésains, 337 prêtres religieux, 173 religieux non prêtres, 1.640 religieuses et environ 10.000 catéchistes.