Le pape invite les jeunes à redécouvrir la valeur de la chasteté

Il rappelle l'exemple de Maria Goretti, assassinée il y a cent ans

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CITE DU VATICAN, dimanche 7 juillet 2002 (ZENIT.org) – Deux semaines avant de rencontrer les jeunes du monde à Toronto, le pape Jean-Paul II leur a proposé l'exemple d'une "martyre de la pureté", une adolescente italienne assassinée le 6 juillet 1902, pour les aider à "redécouvrir la valeur de la chasteté et à vivre les relations interpersonnelles dans le respect réciproque et l'amour sincère".



C'est avant de réciter la prière mariale de l'Angélus en présence des pèlerins réunis place saint Pierre, que le pape a fait mémoire de Maria Goretti (1890-1902), qui, alors qu'elle n'avait pas encore douze ans, fut assassinée par un jeune qui tentait d'abuser d'elle.

Alessandro Serenelli avait tenté plusieurs fois de la séduire. Rejeté une nouvelle fois, il avait violemment réagi et l'avait frappée à plusieurs reprises. Profondément repenti, il a assisté à sa canonisation, le 24 juin 1950.
"Sainte Maria Goretti est un exemple pour les nouvelles générations menacées par une mentalité de désengagement qui a du mal à comprendre l'importance de valeurs avec lesquelles il n'est jamais permis de faire de compromis", a déclaré le pape.
"Malgré sa pauvreté et son manque d'instruction scolaire, Maria, qui n'avait pas encore douze ans, possédait une personnalité forte et mûre, formée par l'éducation religieuse qu'elle avait reçue dans sa famille. Ceci la rendit capable non seulement de se défendre elle-même avec une chasteté héroïque mais aussi de pardonner à son agresseur", a-t-il poursuivi.
"Son martyre nous rappelle que l'être humain ne se réalise pas en suivant les impulsions du plaisir mais en vivant sa propre vie dans l'amour et la responsabilité", a expliqué Jean-Paul II, avant de s'adresser tout particulièrement aux jeunes.
"Dans l'attente de vous rencontrer dans deux semaines à Toronto, je voudrais aujourd'hui vous répéter: ne laissez pas la culture de l'avoir et du plaisir endormir vos consciences! Soyez des "sentinelles" éveillées et vigilantes, pour être d'authentiques acteurs d'une nouvelle humanité", a-t-il déclaré.
Pour terminer, le pape a invité les fidèles à se tourner vers Marie, "la plus pure de toutes les créatures" et à lui demander d'aider "les hommes et les femmes de notre temps, spécialement les jeunes, à redécouvrir la valeur de la chasteté et à vivre les relations interpersonnelles dans le respect réciproque et l'amour sincère".