Le pape rend hommage aux pompiers de New York

Il reçoit une délégation dans la basilique Saint Pierre

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CITE DU VATICAN, lundi 12 novembre 2001 (ZENIT.org) – Ce samedi, le pape a rendu hommage aux pompiers de New York, accueillant une délégation venue participer à une messe dans la basilique Saint Pierre, en compagnie de volontaires de différentes associations romaines.



"Que Dieu Tout-puissant donne aux familles affligées consolation et paix, et qu´Il vous donne, à vous et à vos camarades pompiers, la force et le courage pour poursuivre ce grand service à votre ville", a déclaré Jean-Paul II.

"Avec la promesse de mes prières continuelles, a-t-il poursuivi, je demande, pour vous et pour vos familles, d´abondantes bénédictions de Dieu".

Au cours de la célébration, l´un des pompiers, Patrick Burns, a remis au pape le casque blanc de leur aumônier, le père Mychal Judge, franciscain, décédé dans l´attentat contre les Tours Jumelles.

Le père Judge est mort alors qu´il administrait les derniers sacrements à un pompier blessé. Il a enlevé son casque pour prier et a été blessé à la tête par des décombres. Il est mort sur le coup.

Les pompiers ont été présentés à Jean-Paul II par le cardinal Camillo Ruini, vicaire du pape pour le diocèse de Rome, qui a insisté sur "le témoignage inoubliable de don de soi et de courage" donné le 11 septembre par les pompiers.

Le chef du Département des pompiers de New York, Daniel Nigro, qui remplace Peter Ganci, également mort dans l´attentat des Tours, a participé après la cérémonie à une manifestation de soutien aux Etats-Unis organisée par l´Italie. Au cours de son intervention il a évoqué sa rencontre avec le pape. "Le pape nous a dit que depuis le 11 septembre il prie sans cesse pour les victimes et pour que nous, les pompiers, ayons la force d´aller de l´avant. Nous lui avons répondu que c´est précisément ce que nous avons senti et reçu de lui". "Nous rentrons tous à New York avec la bénédiction du Saint Père", a-t-il conclu.