Le Saint-Siège et le Cameroun préparent un « concordat »

Un souhait exprimé par Benoît XVI en 2008

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ROME, Jeudi 19 mars 2009 (ZENIT.org) - Le Saint-Siège et le Cameroun préparent un « concordat » pour réglementer les rapports entre l'Eglise et l'Etat dans le pays.

Le président Paul Biya a reçu le pape Benoît XVI, mercredi matin, 18 mars. Le cardinal secrétaire d'Etat Tarcisio Bertone, a également rencontré le Premier ministre, M. Ephraim Inoni, à ce sujet, a indiqué la télévision italienne, RAI Uno : aucun communiqué officiel n'a  été publié sur la visite du pape à la présidence.

Le Saint-Siège et le Cameroun ont déjà conclu un Accord sous le pontificat de Jean-Paul II. Lors de la présentation des lettres de créances de l'ambassadeur du Cameroun près le Saint-Siège, M. Antoine Zanga, à Benoît XVI le 16 juin dernier, le pape avait souhaité un « Accord plus organique entre le Saint-Siège et le Cameroun ». M. Zanga est le premier ambassadeur du Cameroun résidant à Rome (cf. Zenit du 16 juin 2008).

Benoît XVI a en effet rendu une visite de courtoisie au Chef de l'Etat, M. Paul Biya, au Palais de l'Unité. C'était leur seconde rencontre après l'accueil à l'aéroport international de Yaoundé-Nsimalen, mardi après midi.

Le pape a reçu un accueil chaleureux, salué notamment, sur l'esplanade du palais présidentiel, par des élèves, revêtus de maillots aux effigies du pape et du président, et agitant des drapeaux aux couleurs du Cameroun et du Vatican. Sur le perron, la musique de la Garde présidentielle, a exécuté des airs religieux. Le palais était décoré, en l'honneur du pape, de blanc et d'or.

Le président Paul Biya et son épouse, Mme Chantal Biya, ont accueilli Benoît XVI sur le perron. Puis ils ont rejoint par l'ascenseur, le troisième étage, celui du bureau présidentiel.

L'entretien entre le président de la République et le pape - une trentaine de minutes - s'est déroulé en présence de la Première dame et du cardinal secrétaire d'Etat Tarcisio Bertone. Il a été suivi d'un échange de cadeaux et de la présentation de la famille présidentielle au pape.

Parmi les cadeaux de la présidence une statuette représentant saint Joseph portant l'Enfant Jésus et un tableau symbolique. Le président Biya a expliqué au pape les symboles du tableau qui représente le pape, l'Italie, le continent africain, le Cameroun au centre, en tant qu'il est considéré comme une « Afrique en miniature », indique le site de la présidence du Cameroun.

Le président et le pape se sont rendus au Salon des Ambassadeurs pour la présentation de leurs suites respectives, dont le Premier ministre, le directeur du Cabinet civil, le secrétaire général à la Présidence de la République, et quelques membres du gouvernement d'une part, et le cardinal Christian Tumi, premier cardinal camerounais, l'évêque de Yaoundé, Mgr Victor Tonye Bakot, et le nonce apostolique, Mgr Eliseo Antonio Ariotti, d'autre part.