Légionnaires du Christ : Benoît XVI salue les 49 nouveaux prêtres

Ordinations dans la basilique Saint-Paul-hors-les-Murs pour l’année Saint-Paul

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ROME, Dimanche 21 décembre 2008 (ZENIT.org) - Benoît XVI a salué, après l'angélus de midi, une cinquantaine de nouveaux prêtres des Légionnaires du Christ et leurs familles, présents sous le soleil de la place Saint-Pierre sous une large banderole : « Regnum Christi ».

Le pape a déclaré qu'il était « heureux » de saluer les nouveaux prêtres qui ont reçu l'ordination sacerdotale hier des mains du cardinal Angelo Sodano dans la basilique Saint-Paul-hors-les-Murs. Ils lui ont répondu par de chaleureuses acclamations. Saint Paul est l'un des saints patrons de la congrégation.

« Que l'amour du Christ, qui a poussé saint Paul dans sa mission, anime toujours votre ministère », a dit Benoît XVI avant de leur accorder sa bénédiction apostolique, ainsi qu'à leurs parents et amis.

Parmi les nouveaux prêtres, 34 avaient été ordonnés diacres le 29 juin dernier, premier jour de l'année Saint-Paul.

Ils sont âgés de 29 à 37 ans et arrivent à l'ordination sacerdotale au terme de 10 ou 14 ans d'études et d'expérience pastorale, à dater de leur acceptation au noviciat des Légionnaires.

Ils viennent de 13 pays différents, surtout du Mexique (23) mais aussi d'autres pays d'Amérique latine : Brésil (3), Colombie (2), Argentine (1), Venezuela (1), Chili (1) ; ou d'Amérique du Nord : Etats Unis (4), Canada (1) ; et d'Europe : Espagne (6), Allemagne (3), Italie (2), France (1), et Irlande (1).