Les 500 ans de la basilique Saint-Pierre à travers les médailles

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ROME, Mercredi 12 avril 2006 (ZENIT.org) – Un livre intitulé « Tu es Petrus », publié par la Bibliothèque apostolique vaticane et par la publication « Collezioni Numismatiche » retrace 500 ans d’histoire de la basilique vaticane à travers les médailles: il a été présenté mardi 11 avril.



On y découvre les étapes de la construction de la basilique patriarcale à travers une centaine de médailles présentées par Giancarlo Alteri, conservateur du Médailler apostolique.

Mais cette histoire est antérieure même à la construction de l’édifice actuel : elle débute au IVe siècle : c’est en 326 que l’empereur Constantin avait fait édifier la première basilique sur la tombe du Prince des apôtres.

Les travaux d’agrandissements commencèrent ensuite au XVIe siècle pour l’accueil d’un plus grand nombre de pèlerins.

C’est en effet le 18 avril 1506 que le pape Jules II – qui venait de faire venir à Rome la première garnison de Gardes suisses, a posé la première pierre de la nouvelle basilique au lieu du martyre de l’apôtre Pierre et où il repose.

Jules II voulut que l’on inscrive en lettres les paroles du Christ à Pierre « Tu es Petrus » sur la médaille qu’il a fait frapper pour l’événement.

Il lança ainsi l’habitude de représenter sur des médailles les différentes amplifications de la basilique.

Les architectes comme le Bramante, Raphaël, Michel Ange, Della Porta et Maderno y travaillèrent.

Au cours des siècles, 22 papes ont contribué à l’édification de Saint-Pierre.

Giancarlo Alteri précisait aujourd’hui au micro de Radio Vatican que « l’idée fondamentale est que la basilique se dresse sans aucun doute sur la tombe de Saint-Pierre, selon les résultats des fouilles faites au temps de Pie XII et poursuivis par Paul VI ».

Il souligne que l’édifice représente ainsi un « symbole de l’unité de tous les catholiques, et de l’autorité de l’évêque de Rome, sur tous les autres évêques du monde ».

Il rappelait en effet « l’épisode de l’Evangile où Jésus dit à Saint-Pierre : Je te donne les clefs du Royaume des Cieux ».

Rappelons enfin que les 500 ans de la basilique vaticane feront l’objet de célébrations dont le programme sera présenté au Vatican le 20 avril.