Les bénévoles ouvriront le 150° anniversaires des apparitions de Lourdes

Célébration présidée par le cardinal Cordes

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ROME, Mercredi 5 décembre 2007 (ZENIT.org) - Les bénévoles ouvriront les célébrations du 150° anniversaire de Marie à Lourdes avec une messe présidée par le cardinal Paul Josef Cordes.

Le président du Conseil pontifical « Cor Unum », qui coordonne au plan mondial l'activité caritative de l'Eglise, célèbrera pour eux, le 7 décembre, une messe en l'Eglise Saint-Pie-X.

Cette célébration marquera l'ouverture du Jubilé qui commence officiellement le jour de l'Immaculée Conception, le 8 décembre, et se refermera le 8 décembre 2008.

Le Jubilé de Lourdes et de l'Eglise universelle est une année de grâce pour les 18 apparitions de la Vierge-Marie à la jeune Bernadette Soubirous (1844-1879) dans la Grotte de Massabielle, entre le 11 février et le 16 juillet 1858.

Le calendrier des douze mois - durant lesquels on prévoit l'affluence de 8 millions de pèlerins - s'articulera en 12 « missions », ou plus exactement en douze ‘missions de l'Eglise' auxquelles Lourdes peut apporter sa contribution. Ainsi la liste commence avec les bénévoles et finit avec les exclus (décembre 2008), mais entre les deux il y aura également : l'Eglise en mission auprès des jeunes ; l'Eglise en mission pour l'unité entre les chrétiens ; pour appeler à la conversion ; auprès des malades ; auprès des personnes handicapées. L'Eglise en mission parmi les nations ; en mission nourrie par l'Eucharistie ; et l'Eglise en mission pour la rencontre interreligieuse.

Tout au long du Jubilé, chacune de ces 12 missions sera tour à tour animée de pèlerinages, de rassemblements ou d'initiatives particulières.

Le premier rendez-vous avec les bénévoles (environ 3.500 sont attendus) sera marqué par une rencontre internationale intitulée « L'Eglise en mission avec les bénévoles ».

Le lendemain, 8 décembre, le cardinal Cordes interviendra en séance plénière pour parler de « Deus Caritas est et le bénévolat ».

Dans un communiqué de presse, le Conseil pontifical « Cor Unum » explique : « A quelques jours de la clôture au Vatican du I° Forum des Organisations non gouvernementales d'inspiration catholique, au cours duquel le pape a souhaité que soient trouvés des moyens efficaces et concrets pour vivre la grande créativité de la vérité sur la dignité innée de l'homme et des droits qui en découlent », le cardinal Cordes pourra relancer ce message à ce monde particulier qu'est le bénévolat qui, depuis un siècle et demi accompagne et partage la vie des malades à Lourdes » .

En cette circonstance, seront dévoilées au public les mosaïques extérieures de la Basilique Notre-Dame-du-Rosaire, consacrées aux « Mystères lumineux », une œuvre réalisée par le père Yvan Marko Rupnik S.J., et qui se veut un hommage à Jean-Paul II, à qui l'on doit la publication de la Lettre Apostolique Rosarium Virginis Mariae, et l'introduction dans la prière du Rosaire de ces cinq nouveaux mystères.