Les cardinaux planchent sur « l'annonce de l'Evangile aujourd'hui »

Benoît XVI convoque le sacré collège pour le 17 février

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ROME, vendredi 3 février 2012 (ZENIT.org) – « L’annonce de l’Evangile aujourd’hui entre mission ad gentes et nouvelle évangélisation » : c’est le thème de la journée de prière et de réflexion des cardinaux, convoqués par Benoît XVI le vendredi 17 février, la veille du consistoire du samedi 18.

Un exposé sera proposé par un cardinal désigné, Mgr Timothy Dolan, archevêque de New York. Mgr Rino Fisichella, président du Conseil pontifical pour la nouvelle évangélisation parlera pour sa part de l’Année de la foi.

Le communiqué du Saint-Siège précise que le cardinal désigné Karl Josef Becker, jésuite, ne sera pas créé cardinal au cours de la cérémonie publique du 18 février, pour des raisons de santé, mais qu'il le sera sous une forme privée à une autre occasion.

Le Collège des cardinaux compte 191 cardinaux dont 107 électeurs, de moins de 80 ans, en cas de conclave, et 84 non-électeurs. Lors du consistoire du samedi 18 février, Benoît XVI « créera » 21 nouveaux cardinaux dont 3 de plus de 80 ans, soit 18 électeurs, le P. Becker mis à part.

Le nombre des cardinaux électeurs sera, le P. Becker inclus, de 125, soit 5 de plus que le plafond de référence de 120 indiqué par Paul VI .

Le rôle des cardinaux est d’aider le pape dans son double charisme d’affermir la foi des baptisés et de favoriser la communion ecclésiale, a souligné Benoît XVI le 6 janvier dernier.

Le pape a en effet rappelé le rôle des cardinaux au moment où il a annoncé, à l’angélus du 6 janvier dernier, les noms des 22 nouveaux cardinaux: « [Ils] ont la charge d’aider le Successeur de l’Apôtre Pierre dans l’accomplissement de son ministère de confirmer ses frères dans la foi et d’être principe et fondement de l’unité et de la communion dans l’Eglise » .

Le pape a fait remarquer que ces 22 nouveaux futurs cardinaux « viennent de différentes régions du monde et accomplissement différents ministères au service du Saint-Siège ou au contact direct avec les fidèles en tant que pères et pasteurs d’Eglises particulières ».

Il a invité les fidèles à prier pour eux : « Je voudrais tous vous inviter à prier pour les nouveaux élus, en demandant l’intercession de la bienheureuse Vierge Marie, Mère de l’Eglise, afin qu’ils sachent toujours témoigner avec courage et dévouement de leur amour du Christ et de l’Eglise ».

Depuis le début de son pontificat, Benoît XVI a créé 62 cardinaux, à l'occasion de 3 consistoires ordinaires - les 24 mars 2006, 24 novembre 2007 et 20 novembre 2010 -.

Anita Bourdin