Les catholiques et les prêtres en augmentation dans le monde

L’Annuaire pontifical 2010 bientôt en librairie

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ROME, Lundi 22 février 2010 (ZENIT.org) - Le nombre des catholiques, des évêques, des prêtres catholiques et des séminaristes est en augmentation dans le monde, révèle l'Annuaire pontifical 2010 qui a été présenté au pape samedi matin, 20 février, par le cardinal-secrétaire d'Etat, Tarcisio Bertone et Mgr Fernando Filoni, substitut de la secrétairerie d'Etat. Il sera prochainement en vente en librairie. 

Selon un communiqué du Vatican, l'édition 2010 relève des nouveautés dans les statistiques de l'Eglise. 

Croissance par rapport à la population mondiale

Le nombre des baptisés dans l'Eglise catholique entre 2007 et 2008 est passé de 1.147 à 1.166 millions, soit 19 millions de plus, soit 1, 7 %. La population mondiale étant passée dans le même moment, de 6,62 a 6,70 milliards, le pourcentage des catholiques est passé de 17,33 à 17,40 %. 

Le nombre des évêques catholiques a également augmenté, passant, de 2007 à 2008 de 4.946 à 5.002 : une augmentation significative en Afrique (+ 1,83%), en Amérique (+1,57%), mais moins importante en Asie (+1,09%) et en Europe (+0,70%). L'Océanie enregistre en revanche une diminution (-3%). 

Prêtres et séminaristes aussi

L'annuaire indique une légère croissance du nombre de prêtres, diocésains et religieux, soit 1% de plus entre 2000 et 2008 : leur nombre est en effet passé de 405.178 en l'an 2000 à 408.024 en 2007 et 409.166 en 2008. La distribution par continent montre une dominance du clergé européen (47,1% en 2008, mais en diminution car 51,5 % en 2000), le clergé américain, représentant 30% du nombre de prêtres, le clergé asiatique 13,2%, le clergé africain 8,7% , et les prêtres d'Océanie 1,2%. 

Au niveau mondial le nombre de candidats au sacerdoce est aussi en augmentation, passant de 115.919 en 2007 à  117.024 en 2008 (soit 1% d'augmentation en deux ans). L'augmentation se fait davantage sentir en Afrique (3,6%), et en Asie (4,4%) mais aussi en Océanie (6,5%), tandis que l'Europe enregistre une diminution de 4,3%, tandis que l'Amérique est stationnaire. 

Les religieuses, en diminution sauf en Afrique et en Asie

Les religieuses ayant fait profession religieuse étaient 801.185 en l'an 2000, mais leur nombre a diminué, passant, en 2008 à 739.067 (soit 7,8% en moins). Le groupe le plus nombreux se trouve toujours en Europe (40,9%) puis en Amérique (27,5%) c'est pourtant en Europe que la diminution s'est faite le plus sentir (- 17,6%) ainsi qu'en Amérique (-12,9%), et en Océanie (-14,9%). Leur nombre augmente en revanche en Afrique (+21,2%) et en Asie (+16,4). 

Enfin, au cours de 2009, le pape a érigé 8 nouveaux diocèses et une prélature ; une prélature est devenue diocèse et 3 prélatures, vicariats apostoliques. Il a aussi nommé 169 nouveaux évêques. 

Les statistiques des 2.945 circonscriptions ecclésiastiques concernent l'année 2008. 

Benoît XVI a remercié tous les collaborateurs de cette édition. La rédaction du nouvel annuaire est assurée par Mgr Vittorio Formenti, responsable du Bureau central des statistiques de l'Eglise, par le prof. Enrico Nenna et d'autres collaborateurs. Le travail d'impression est dû au P. Pietro Migliasso S.D.B., directeur général de la typographie vaticane, à M. Antonio Maggiotto, son directeur commercial, et à M. Giuseppe Canesso, directeur technique.  

Anita S. Bourdin