Les papes et la Fondation Don Gnocchi : une longue histoire d'amitié

Le pape François sera le troisième pape à visiter un Centre

Rome, (Zenit.org) Anne Kurian | 550 clics

Le pape François sera le troisième pape à visiter un Centre de la Fondation Don Gnocchi, en ce Jeudi Saint, 17 avril 2014, après Paul VI et Jean-Paul II.

Le pape François célébrera en effet en fin d'après-midi la messe de la Cène du Seigneur au Centre pour personnes handicapées « Sainte Marie de la Providence » (“S. Maria della Provvidenza”), de la Fondation Don Carlo Gnocchi, dans le Nord de Rome.

Sur son site Internet, la Fondation souligne la tradition d'amitié des papes envers cette œuvre d'aide aux personnes souffrantes et nécessiteuses, depuis ses débuts sous le pontificat de Pie XII. Ce dernier a en effet accordé quatre audiences à des délégations de la Fondation : en 1948, puis en 1950 à l'occasion de l'inauguration du Centre « Sainte Marie de la paix » ("S. Maria della Pace"), en 1953 lors du « camp d'août » des mutilés de guerre et en 1954 à l'occasion du second Rassemblement des dirigeants de l'oeuvre.

Le pape Jean XXIII a également reçu deux délégations, en 1958 et en 1963, un mois avant sa mort. La même année, Paul VI se rend en personne au Centre « Sainte Marie de la paix », le 23 décembre.

Jean-Paul II s'y rend à son tour 27 ans plus tard, le 23 décembre 1990. Le pape Wojtyla y lance à cette occasion un appel « de solidarité et d'attention » envers les personnes handicapées, non seulement au moyen de « soins efficaces » mais aussi par « l'accueil, la proximité, le soutien », afin que « soient abattues toutes les barrières que l'actuelle société productiviste élève à leur égard ».

Il reçoit par ailleurs une délégation en 1997, pour la clôture des célébrations en l'honneur du 40e anniversaire de la mort du fondateur don Gnocchi (1902-1956) et en 2002 pour le centenaire de sa naissance.

En 2010, Benoît XVI a rencontré quelques 1600 pèlerins de la Fondation en la basilique Saint-Pierre, en action de grâce pour la béatification de don Gnocchi (cf. Zenit du 10 mars 2010).

Le pape François marche donc sur les traces de ses prédécesseurs, mais s'il est le troisième pape à se déplacer dans un Centre, il sera le premier à visiter l'établissement « Sainte Marie de la Providence », qui appartient à la Fondation depuis 2003, et le premier à y célébrer la Cène, marquée par l’Évangile du commandement de l'amour et le lavement des pieds.

Le Centre où il sera accueilli est situé à une dizaine de kilomètres de « Sainte Marie de la paix ». Les deux ont en commun leur mission de rééducation neuromotrice.

Cette nouvelle rencontre suit de quelques semaines l'exposition des reliques du bienheureux don Gnocchi à Rome en février, pour le cinquième anniversaire de sa béatification.