Les « Xaviériades », « jeux olympiques » des élèves des Jésuites

En l’année jubilaire de saint François-Xavier

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ROME, Lundi 3 juillet 2006 (ZENIT.org) – Avec les « Xaviériades », mini jeux olympiques des élèves des Jésuites en souvenir de saint François-Xavier, 600 jeunes de 10 nations concourent dans six disciplines sportives, indique l’agence vaticane Fides.



Elles s’appellent les « Xaviériades », de François-Xavier, ce sont les mini-jeux olympiques réservés aux élèves des dernières années des écoles supérieures des centres scolaires des Jésuites dans le monde.

Elles ont démarré le dimanche 2 juillet, et se déroulent pendant une semaine, rassemblant environ 600 jeunes de dix nationalités, suivis par une centaine d’accompagnateurs.

Les jeunes sportifs s’affrontent dans six disciplines : basket-ball, football, volley-ball, rugby, course de natation combinée, « Beach volley », et sur des terrains de compétition de différentes villes italiennes, à San Pellegrino Terme, à Palerme, à Turin, à Padoue et à Rome.

En plus de l’Italie, ils viennent de l’Espagne, du Portugal, du Danemark, des Pays Bas, de Pologne, d’Albanie, de France, du Liban et d’Australie.

La manifestation est une des initiatives organisées par la Province d’Italie de la Compagnie de Jésus pour célébrer une année spéciale pour les Jésuites.

En 2006, effectivement, ils font mémoire des 450 ans de la mort de saint Ignace (le fondateur de la Compagnie de Jésus) et des 500 ans de la naissance de saint François-Xavier et du bienheureux Pierre Favre (deux des premiers compagnons d’Ignace).

Avec les Xaviériades, les Jésuites ont voulu mettre en relief de manière particulière la figure de saint François-Xavier, surtout « parce qu’il représente l’esprit de la mission qui depuis les origines marqua la Compagnie de Jésus, déjà répandue dans les premières années sur tous les continents ».

En effet, une des caractéristiques des Jésuites est d’avoir créé à l’échelle mondiale un réseau d’écoles : « En encourageant une éducation intégrale de la personne, la Compagnie de Jésus a toujours prêté une attention particulière au soin du corps à travers le sport ».

Les « Xaviériades » ont été ouvertes par la messe présidée par le Préposé général des Jésuites, le P. Peter Hans Kolvenbach, dimanche 2 juillet à 10h dans l’église de saint Ignace à Rome. Les participants ont ensuite rejoint les différents terrains des jeux.

A côté des épreuves sportives, sur chaque emplacement ont lieu des animations spirituelles, des visites culturelles et des débats sur les grandes questions sociales du monde, traitées avec une forte connotation missionnaire, dans l’esprit de saint François-Xavier.