Libération de l'évêque chinois arrêté

Le Saint-Siège avait protesté publiquement lors de l'arrestation

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ROME, dimanche 18 avril 2004 (ZENIT.org) - Les autorités chinoises ont libéré l'évêque "clandestin" du diocèse de Zheng Ding (Hebei) arrêté du 5 au 14 avril.



A l'annonce de l'arrestation de Mgr Julio Jia ZhiGuo, des fidèles catholiques avaient demandé à la police sa remise en liberté pour qu'il puisse présider les célébrations de la semaine sainte, selon l'agence AsiaNews. Il a été libéré quelques jours après Pâques.

Le directeur de la Salle de Presse du Saint-Siège, Joaquín Navarro-Valls avait affirmé dans un communiqué publié le 7 avril (cf. Zenit, 7 avril): "C’est inadmissible dans un Etat de droit qui déclare garantir "la liberté de religion" et "respecter et garantir les droits de l’homme"".

Mgr Julio Jia ZhiGuo est âgé de 69 ans. Il a déjà passé 20 années de sa vie en prison.

Le 5 mars, un autre évêque "clandestin" du diocèse de Qiqihar, Mgr Wei Jingyi fut arrêté à l'aéroport de Harbin où il s'était rendu pour accueillir des amis étrangers. Il fut libéré le 14 mars, après des protestations du Saint-Siège également.

Il y a actuellement une cinquantaine d'évêques et de prêtres emprisonnés en Chine ou ayant reçu l'interdiction d'exercer leur ministère. Une vingtaine de religieux sont également en prison ou dans des camps de travaux forcés.