Lourdes : Une centaine de bénévoles fêtent les 125 ans de l’Hospitalité à Rome

Une « précieuse contribution »

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ROME, Dimanche 31 janvier 2010 (ZENIT.org) - Benoît XVI a salué les membres de l'Hospitalité Notre Dame de Lourdes, qui fêtait ses 125 ans lors de l'audience du mercredi.

Comme nous l'annoncions mercredi dernier, Benoît XVI a salué, à la fin de sa catéchèse en français, Mgr Jacques Perrier, évêque de Tarbes et Lourdes qui accompagnait un groupe d'une centaine de bénévoles de l'Hospitalité Notre-Dame de Lourdes - l'association internationale qui s'occupe d'accueillir et de soutenir les pèlerins venant chaque année rendre hommage à la Vierge sur les lieux de son apparition à Bernadette -, qui fête ses 125 ans (cf. Zenit du 12 juin 2009).

Depuis le 28 janvier 1885, l'association reçoit en effet les pèlerins et les pèlerins malades à Lourdes.

Benoît XVI a défini la mission de l'Association - qui compte plus de 20.000 membres actifs de plus de 70 pays - un « précieux service » ; il a ensuite remercié les représentants de l'Hospitalité qui ont voulu célébrer avec lui leur anniversaire.

Ces hospitaliers, accompagnés par leur président Antoine Tierny, ont répondu à ces mots de bienvenue de Benoît XVI en chantant l'Ave Maria de Lourdes, entraînant ainsi dans leur chant toute la salle Paul VI.

« Pour nous ce sont trois jours de pèlerinage très intenses, explique le président Tierny, surtout cette rencontre avec le pape. Nous avons prié ensemble dans les basiliques de Rome pour que l'Hospitalité Notre-Dame de Lourdes puisse être fidèle à sa mission de service aux malades pour encore, au moins, 125 ans ».

L'Hospitalité Notre Dame de Lourdes a été voulue par les Chapelains des Sanctuaires de Lourdes et de l'évêque de Tarbes avec une mission très précise : accueillir les pèlerins malades. L'Association, pendant la saison des pèlerinages, du 20 mars au 31 octobre, travaille sous la supervision de l'évêque de Tarbes et Lourdes, Mgr Jacques Perrier. Pour servir l'Hospitalité, les bénévoles (les plus jeunes ont 18 ans) doivent suivre une préparation complexe et méticuleuse étant donné les tâches délicates qui leur seront confiées. Afin de pouvoir être considéré comme membres de l'HNDL il faut suivre une formation pour les premiers quatre ans, au bout desquels on peut s'engager dans l'Association.

L'HNDL, souligne un communiqué, est au service des pèlerins avec une série de services qui garantissent le bon déroulement de tous les pèlerinages. Les hospitaliers s'occupent de tous les aspect du pèlerinages, de l'hébergement, restauration, intendance, accueil à la gare et à l'aéroport, grandes cérémonies, bains dans les Piscines. Ce qui caractérise l'Hospitalité est son internationalité, ses bénévoles arrivent des cinq continent avec un très grand nombre d'Italiens, de Français, d'Anglais, d'Espagnols et Allemands mais aussi des américains et de plus en plus d'orientaux.