Message du pape aux Frères mineurs conventuels (voyage à Assise, 17 juin)

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ROME, Mercredi 18 juillet 2007 (ZENIT.org) – Nous publions ci-dessous le message que le pape Benoît XVI a adressé aux participants au chapitre général de l’Ordre franciscain des Frères mineurs conventuels et à la Communauté du Sacré Couvent réunis dans la basilique supérieure de Saint François, à Assise.



Le texte a été remis par le pape lui-même lors de sa visite, le 17 juin, à Assise. Le Saint-Siège vient de distribuer la traduction de ce message en français.

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Au Révérend Père Marco TASCA
Ministre général de l'Ordre des Frères mineurs conventuels


C'est avec une grande joie que je vous transmets mon salut, Révérend Père, ainsi qu'à tous les Frères mineurs conventuels, réunis à Assise pour leur 199 Chapitre général. Je suis heureux de le faire dans cette Basilique papale dans laquelle de splendides œuvres d'art racontent les merveilles de grâce que le Seigneur a accomplies chez saint François.

Je trouve providentiel que cela ait lieu dans le contexte du VIII centenaire de la conversion de François. A travers ma visite d'aujourd'hui, en effet, j'ai voulu souligner la signification de cet événement, auquel il faut toujours revenir, pour comprendre François et son message. Lui-même, comme pour résumer en un seul mot son aventure intérieure, ne trouva pas de concept plus marquant que celui de "pénitence": "Le Seigneur m'ordonna à moi, Frère François, de commencer à faire pénitence ainsi" (Testament, 1: FF 110). Il se percevait donc essentiellement comme un "pénitent", en état, pour ainsi dire, de conversion permanente. S'abandonnant à l'action de l'Esprit, François se convertit toujours plus au Christ, se transformant en une image vivante de Celui-ci, sur les chemins de la pauvreté, de la charité et de la mission.

C'est à vous que revient donc le devoir de témoigner avec élan et cohérence de son message! Vous êtes appelés à le faire à travers l'harmonie ecclésiale qui caractérisa François dans sa relation avec le Vicaire du Christ et avec tous les pasteurs de l'Eglise. A ce propos, je vous suis reconnaissant pour la prompte obéissance avec laquelle, avec les Frères mineurs, répondant au lien particulier d'affection qui vous attache depuis toujours au Siège apostolique, vous avez accueilli les dispositions du Motu Proprio Totius Orbis en ce qui concerne les nouveaux rapports des deux Basiliques papales Saint-François et Sainte-Marie-des-Anges, avec cette Eglise particulière qui vit la naissance du Poverello et qui joua un si grand rôle dans sa vie.

Je vous adresse un salut particulier, Frère Marco Tasca, que la confiance de vos Confrères a appelé au difficile devoir de Ministre général. Que la célébration du 750 anniversaire de l'élection de saint Bonaventure en tant que ministre de l'Ordre vous soit de bon augure. Sur l'exemple de saint François et de saint Bonaventure, avec les Définiteurs élus, puissiez-vous guider avec une sage prudence la grande Famille de l'Ordre dans la fidélité aux racines de l'expérience franciscaine et dans l'attention aux "signes des temps".

L'événement du Chapitre général rassemble des Frères venus de nombreux pays et de cultures différentes pour s'écouter et dialoguer à travers l'unique langage de l'Esprit, rendant ainsi vivante la mémoire de la sainteté de François. Il s'agit d'une occasion véritablement extraordinaire pour partager les choses merveilleuses que Dieu accomplit aujourd'hui aussi à travers les fils du Poverello présents dans le monde. Je souhaite donc que les participants au Chapitre, tandis qu'ils rendent grâce à Dieu pour le développement de l'Ordre, en particulier dans les pays de mission, profitent de cette confrontation pour s'interroger sur ce que l'Esprit leur demande afin de continuer d'annoncer avec passion, sur les traces de leur Père séraphique, le Royaume de Dieu en ce début de troisième millénaire chrétien.

J'ai appris avec intérêt que, comme thème central de réflexion au cours des journées de l'assemblée capitulaire, a été choisi celui de la formation pour la mission, en soulignant que cette formation n'est jamais effectuée une fois pour toutes, mais doit être considérée plutôt comme un chemin permanent. Il s'agit, en effet, d'un parcours ayant de multiples dimensions, mais centré sur la capacité à se laisser modeler par l'Esprit, à être prêts à aller partout où Il nous appelle. A la base, il ne peut y avoir que l'écoute de la Parole dans un climat de prière intense et constante. Ce n'est qu'à ces conditions que l'on peut saisir les véritables besoins des hommes et des femmes de notre temps en leur offrant des réponses puisant à la sagesse de Dieu et en annonçant ce que l'on a profondément ressenti dans sa propre vie.

Il est nécessaire que la grande famille des Frères mineurs conventuels se laisse encore conduire par la parole que François entendit du Crucifié de Saint-Damien; "Va, et répare ma maison" (2 Cel 1, 6, 10: FF 593). Il faut donc que chaque frère soit un véritable contemplatif, ayant le regard fixé dans les yeux du Christ. Il faut qu'il soit capable, comme François devant le lépreux, de voir le visage du Christ dans ses frères qui souffrent, en apportant à tous l'annonce de la paix. Dans ce but, il devra faire sien le chemin de configuration au Seigneur Jésus que François vécut dans les divers lieux-symboles de son itinéraire de sainteté: de Saint-Damien à Rivotorto, de Sainte-Marie-des-Anges à La Verne.

Que chaque fils de saint François ait donc comme principe solidement ancré celui que le Poverello exprimait par les paroles simples: "La Règle et la vie des frères mineurs est celle-ci, c'est-à-dire observer le saint Evangile de Notre Seigneur Jésus Christ" (Rb I, 1: FF 75). A ce propos, je suis heureux de savoir que les Frères mineurs conventuels également, avec toute la grande famille franciscaine, sont engagés à revivre les étapes qui conduisirent François à formuler la "propositum vitae" confirmée par Innocent III vers l'an 1209. Appelé à vivre "selon la forme du saint Evangile", (Testament, 14, FF 116), le Poverello comprit entièrement sa propre personne à la lumière de l'Evangile. C'est précisément d'ici que naît l'éternelle actualité de son témoignage. Sa "prophétie" enseigne à faire de l'Evangile le critère pour affronter les défis de tout temps, même du nôtre, en résistant à la fascination trompeuse de modes passagères, pour s'enraciner dans le dessein de Dieu et discerner ainsi les véritables besoins des hommes. Mon vœu est que les frères sachent accueillir avec un élan et un courage renouvelé ce "programme", en s'abandonnant à la force qui vient d'En-Haut.

Il est demandé aux Frères mineurs conventuels d'être avant tout des annonciateurs du Christ: qu'ils approchent chacun avec douceur et confiance, dans une attitude de dialogue, mais en offrant toujours le témoignage ardent de l'unique Sauveur. Qu'ils soient des témoins de la "beauté" de Dieu, que François sut chanter en contemplant les merveilles de la création: que parmi les magnifiques cycles de fresques qui ornent cette Basilique et de tout autre lieu de ce temple merveilleux qu'est la nature, s'élève de leurs lèvres la prière que François prononça après l'enlèvement mystique de La Verne, et qui, par deux fois, lui fit s'exclamer: "Tu es beauté!" (Laudes au Dieu très-haut, 4, 6: FF 261). Oui, François est un grand Maître de la "via pulchritudinis". Que les frères sachent l'imiter en irradiant la beauté qui sauve; qu'ils le fassent en particulier dans cette magnifique Basilique, non seulement à travers la jouissance des trésors d'art, mais également et surtout à travers l'intensité et la dignité de la liturgie et l'annonce fervente du mystère chrétien.

Je souhaite aux religieux capitulaires de retourner à leurs communautés respectives en apportant la fraîcheur et l'actualité du message franciscain. Je dis à tous: apportez à vos confrères l'expérience de fraternité de ces jours-ci comme lumière et comme force, capable d'illuminer l'horizon parfois chargé de nuages de la vie quotidienne; apportez à chaque personne la paix reçue et donnée.

Avec ma pensée tournée vers la Vierge Immaculée, la "Tota pulchra", et en implorant l'intercession de saint François et de sainte Claire, auxquels je confie l'issue des travaux de ce Chapitre général, je vous donne, Révérend Père, ainsi qu'aux religieux capitulaires et à tous les membres de l'Ordre, ma Bénédiction apostolique en signe d'affection spéciale.

D'Assise, le 17 juin 2007

BENEDICTUS PP. XVI

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