Messe au "Gesù" pour le 450e anniversaire de la mort de François Xavier

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CITE DU VATICAN, Mercredi 4 décembre 2002 (ZENIT.org) - A l'occasion du 450e anniversaire de la mort de saint François Xavier, le 3 décembre 1552, le cardinal Crescenzio Sepe, préfet de la congrégation pour l'Evangélisation des Peuples, a présidé une messe, mercredi 4 décembre dans l'église du "Gesù", première église jésuite de Rome où se trouve une relique importante du grand saint missionnaire.



Sixième enfant d'une famille de grande noblesse mais de faibles ressources, François, originaire de Xavier, a quitté sa Navarre natale pour aller étudier à l'Université de Paris.

Là, il partageait sa chambre avec saint Ignace de Loyola. Le 15 août 1534, à Montmartre, les premiers jésuites prononcèrent leurs vœux: la Compagnie de Jésus était née.

Et lorsque le Pape demanda des missionnaires pour l'Inde, François répondit : "Me voici !"

Pendant une dizaine d'années, il travailla à la conversion des pêcheurs de perles. Puis, en 1546, il partit à Ceylan, et au Japon.

Il mourut il y a 450 ans, à Sancian, face à la côte chinoise.

"Que d’âmes ne connaissent pas le chemin de la gloire et vont en enfer à cause de notre négligence !", écrivait le saint espagnol.