Mise au point du Saint-Siège sur des soi-disant Ordres de chevalerie

Sept ordres reconnus, dont l'Ordre de Malte et celui du Saint-Sépulcre

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ROME, mardi 16 octobre 2012 (ZENIT.org) – Le Saint-Siège reconnaît l'Ordre souverain militaire de Malte et l'Ordre équestre du Saint-Sépulcre de Jérusalem, à côté de ses propres "ordres".

Les Ordres de chevalerie dépendant du Saint-Siège sont au nombre de cinq: l'Ordre suprême du Christ, l'Ordre de l'éperon d'or, l'Ordre de Pie IX, l'Ordre de Saint-Grégoire-Le-Grand et l'Ordre de Saint-Silvestre.

Aucune autre reconnaissance du Saint-Siège en dehors de ces 7 ordres: c'est ce que rappelle la Secrétairerie d'Etat, ce mardi 16 octobre 2012, en réponse à de fréquentes interrogations sur des soi-disant Ordres de chevalerie en dehors de ceux-ci.  

Le Saint-Siège précise qu’aucune modification n’est à l’ordre du jour : aucun autre ordre ne jouit de sa reconnaissance, et il ne répond donc pas de leur légitimité historique ou juridique, ni de leur finalité, ni de leur structure.

Le Saint-Siège confirme qu’il n’attribue aucune valeur aux diplômes ou aux insignes délivrés par des associations qu'il ne reconnaît pas. Il considère comme « inapproprié » l'usage d'églises ou de chapelles pour leurs « cérémonies d'investiture ».