Mondial de Football dans 80 jours, mais déjà l’Eglise est « de la partie »

L’Eglise locale accueille les supporteurs de tous clubs !

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ROME, Mardi 23 mars 2010 (ZENIT.org) - Le coup d'envoi de la Coupe du monde de football aura lieu dans 80 jours, le 11 juin prochain, à Johannesburg (Afrique du Sud-Mexique) mais déjà l'Eglise est « de la partie », avec cette initiative « spirituelle » dans tous les sens du terme et très concrète, due au journaliste français Antoine Soubrier, un site pour accueillir tous les supporteurs : « www.churchontheball.com ».

Antoine Soubrier travaille en Afrique du Sud depuis près de deux ans au service de la Conférence des évêques d'Afrique australe (Afrique du Sud, Botswana et Swaziland).

Il a été envoyé par l'ONG internationale Fidesco pour renforcer le service de communication de la Conférence et former les différents bureaux aux nouveaux moyens de communication.

Zenit - Antoine Soubrier, vous venez de construire le site « Church on the Ball » à l'occasion de la Coupe du Monde de Football 2010 qui aura lieu en Afrique du Sud : comment vous est venue l'idée d'un tel site ?

Antoine Soubrier - J'ai commencé par créer une simple page sur le site de la conférence des évêques (www.sacbc.org.za), il y a plusieurs mois, proposant quelques réflexions sur des thèmes tels que l'Eglise et le sport, le trafic des femmes et des enfants, le sida, la famille... Cette seule page a attiré près de 10 000 visiteurs en quelques mois montrant qu'elle répondait à une importante demande. C'est pourquoi nous avons décidé de créer un site dédié à l'événement. Cette coupe du monde, la première à se dérouler sur le continent africain, est une excellente occasion pour l'Eglise catholique d'Afrique du Sud, qui est minoritaire (8% de la population), de parler d'elle et du travail extraordinaire qu'elle fait auprès des plus démunis. Le site Internet était le moyen le plus économique et le plus facile pour toucher un maximum de gens !

Zenit - Le cardinal archevêque de Durban, Wilfrid Napier, franciscain (ofm), vous soutient complètement ! Comment lui avez-vous parlé de votre idée ?

Antoine Soubrier - Dès le début il a été partant pour ce projet. Il est lui-même un grand fan de sport ! L'idée d'un site original et attrayant l'a aussitôt motivé. C'est un outil extraordinaire à la fois pour les catholiques qui viendront à l'occasion de la coupe du monde, pour connaître les horaires des offices, les différents événements ecclésiaux organisés autour des stades, la situation de l'Eglise sud-africaine, les grands lieux de pèlerinage, etc. C'est aussi une belle occasion de parler du travail des prêtres et laïcs engagés, à la suite du Christ, pour annoncer l'Evangile et servir la dignité des femmes et des hommes qui vivent en Afrique du Sud. L'intérêt des médias généralistes sud-africains (qui ne parlent que rarement et souvent négativement de l'Eglise) pour ce site est pour nous un encouragement à poursuivre ce travail de communication.

Zenit - C'est un site enthousiasmant, plein de rythme et d'humour - l'archevêque en tête ! -  même pour les non fans de foot, mais en tous cas fans de Jésus : à qui ce site est-il d'abord destiné ?

Antoine Soubrier - Ce site est destiné à tout le monde, mais il est d'abord destiné aux supporteurs catholiques, afin de les faire participer à la vie de l'Eglise locale qui les accueillera. Il est aussi destiné aux catholiques sud-africains, pour les rendre fiers de leur Eglise à travers, notamment, cet outil vivant et moderne, rendant hommage à leur culture et à leur foi. Enfin, le bon référencement du site attirera certainement des visiteurs d'autres religions ou non croyants. L'occasion de mettre en avant les valeurs prônées par l'Eglise comme la charité, l'amour du prochain, le dialogue avec les autres religions et cultures, etc. On retrouve d'ailleurs certaines de ces valeurs dans le sport : le respect, la persévérance, la patience, etc.

Une touche humoristique devrait prochainement permettre aux catholiques de participer aussi financièrement à la vie de l'Eglise locale. Nous sommes en train de créer une chapelle virtuelle, dans laquelle brûleront des cierges aux couleurs des équipes de foot sélectionnées pour la coupe du monde. Le visiteur pourra acheter une bougie aux couleurs de son équipe préférée (pour 2 euros minimum). L'argent ira directement à des projets caritatifs locaux.

Zenit - Vous proposez du « matériel » dont le « livre de prière » du Mondial 2010 : qu'a-t-il de spécial ?

Antoine Soubrier - Ce livret veut être une aide pratique et spirituelle pour les fans catholiques. Il propose de nombreuses prières, la plupart rédigées par un prêtre sud-africain, des réflexions, mais aussi des informations sur les paroisses les plus proches des stades, leurs coordonnées, des numéros d'urgence, etc. Une sorte de « livret du pèlerin » à l'attention des fans, qui, si nous trouvons les moyens de l'imprimer en grande quantité, sera distribué dans toutes les paroisses du pays à plusieurs centaines de milliers d'exemplaires.

Zenit - Un supporteur du PSG vient de mourir à Paris après des heurts entre supporteurs opposés de deux virages du Parc des Princes : vous vous adressez aussi aux supporteurs violents ?

Antoine Soubrier - Nous nous adressons à tous les fans, quels qu'ils soient. Pour répondre à votre question, je reprendrais simplement une citation du cardinal Napier, dans l'éditorial de www.churchontheball.com : « N'oulbiez pas que la véritable victoire est celle qui permet la consécration de la dignité des personnes ». Voila le message que nous souhaitons faire passer !

Propos recueillis par Anita S. Bourdin