Nomination du délégué du pape pour les Légionnaires du Christ

Mgr De Paolis, président de la Préfecture des affaires économiques du Saint-Siège

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ROME, Vendredi 9 juillet 2010 (ZENIT.org) - Le pape Benoît XVI a nommé Mgr Velasio De Paolis, C.S., délégué pontifical pour la Congrégation des Légionnaires du Christ, annonce ce vendredi la salle de presse du Saint-Siège. Mgr De Paolis est président de la Préfecture des affaires économiques du Saint-Siège.

Le P. Federico Lombardi S.J., directeur de la salle de presse, a précisé que Mgr De Paolis « conserve actuellement aussi sa fonction de président de la Préfecture des affaires économiques du Saint-Siège ».

« Il rencontrera personnellement, au plus vite, les actuels supérieurs de la Congrégation des Légionnaires. C'est le délégué lui-même, dans sa nouvelle fonction, qui communiquera, d'abord aux Légionnaires, et qui établira les modes, les temps et les formes de communication des principaux aspects du mandat reçu du Saint-Père », a ajouté le porte-parole du Vatican dans une déclaration à « Radio Vatican ».

Le Saint-Siège avait annoncé l'intention du pape de nommer un délégué pontifical pour les Légionnaires du Christ le 1er mai, dans un communiqué publié après une réunion du pape avec les cinq évêques chargés de réaliser la visite apostolique dans la Congrégation.

Dans ce communiqué, le Saint-Siège annonçait également la création d'une commission d'étude des constitutions des Légionnaires du Christ. Le P. Lombardi a précisé que Mgr De Paolis communiquera également à la Congrégation la composition de cette commission.

Selon le P. Lombardi, « l'esprit de ces mesures du Saint-Père, comme il avait été dit dans le communiqué du premier mai dernier, est un esprit d'accompagnement et d'aide de la part de l'Eglise sur le chemin exigeant de purification et de renouveau qui attend la Congrégation ».

Dans ce communiqué, le pape renouvelait ses encouragements aux Légionnaires du Christ et aux membres de « Regnum Christi », mouvement apostolique issu de cette Congrégation, et constatait que la conduite du P. Marcial Maciel Degollado, fondateur de la Légion du Christ avait « entraîné des conséquences sérieuses dans la vie et dans la structure de la Légion, au point de demander un cheminement de révision profonde ».

Le communiqué indiquait « la nécessité de redéfinir le charisme de la Congrégation des Légionnaires du Christ, en préservant le noyau authentique, celui de la 'militia Christi', qui caractérise l'action apostolique et missionnaire de l'Eglise et qui ne s'identifie pas avec l'efficacité à tout prix ».

Mgr De Paolis

Mgr Velasio De Paolis, qui aura 75 ans le 19 septembre prochain, est religieux de la Congrégation des missionnaires de saint Charles Borromée (plus connus sous le nom de pères scalabriniens), et président de la Préfecture pour les affaires économiques du Saint-Siège. Il est également membre du Tribunal suprême de la signature apostolique et consulteur de la Congrégation pour les Eglises orientales, de la Congrégation pour les instituts de vie consacrée et les sociétés de vie apostolique, et du Conseil pontifical pour les textes législatifs.

Né à Sonnino (province de Latina, au sud-est de Rome), il fit sa profession perpétuelle comme missionnaire de saint Charles Borromée le 4 octobre 1958 et fut ordonné prêtre le 18 mars 1961.

Il a obtenu un doctorat en droit canonique à l'Université pontificale grégorienne de Rome, une licence en théologie à l'Université de saint Thomas d'Aquin (Angelicum) et une licence en jurisprudence à l'Université « La Sapienza » de Rome. Il a également achevé les deux ans de théologie morale à l'Académie pontificale alfonsine.

De 1965 à 1970 il a enseigné la théologie morale et le droit canonique dans la Congrégation des pères scalabriniens. Entre 1970 et 1974 il a été recteur du collège international de la Congrégation à Rome, tout en étant vicaire provincial.

En 1974 il a été appelé au gouvernement général de la Congrégation comme conseiller et procureur général. De 1971 à 1980 il a été professeur extraordinaire et depuis 1983 professeur ordinaire de la faculté de droit canonique de l'Université pontificale grégorienne. A partir de 1987 il a également enseigné à l'Université pontificale urbanienne. Il est devenu doyen de la faculté de droit canonique en 1998.

Mgr De Paolis a écrit de nombreux livres et articles. Il a été un collaborateur assidu de la revue scientifique « Periodica de re canonica » et fait partie de différentes associations consacrées à l'étude du droit canonique.

Pendant toutes ces années, il s'est également consacré à l'activité apostolique, en particulier à la prédication d'exercices spirituels.

Le 30 décembre 2003, le pape Jean-Paul II le nomma secrétaire du Tribunal suprême de la signature apostolique où il était déjà référendaire. Il a reçu la consécration épiscopale le 24 février 2004.

Le 12 avril 2008, le pape Benoît XVI le nomma président de la Préfecture des affaires économiques du Saint-Siège, l'élevant à la dignité d'archevêque.

Accueil de la part des Légionnaires

La Congrégation des Légionnaires précise sur son site que le P. Alvaro Corcuera, L.C., qui occupe le poste de directeur général des Légionnaires du Christ depuis 2005, a manifesté sa vive reconnaissance au Saint-Père, lorsque cette nomination a été communiquée aux membres de la Congrégation.

Celle-ci ajoute par ailleurs sur son site que lors de l'audience privée du 17 juin dernier que Benoît XVI lui a accordée, le P. Alvaro Corcuera avait assuré que toute la Congrégation accueillerait son futur délégué avec une entière disponibilité.