Opus Dei: béatification de "don Alvaro" le 27 septembre à Madrid

Un miracle a été reconnu en juillet dernier par le pape François

Rome, (Zenit.org) Anita Bourdin | 751 clics

Mgr Alvaro del Portillo y Diez de Sollano (1914-1994), premier successeur de saint Josémaria Escriva de Balaguer, et premier évêque-prélat de l’Opus Dei, sera béatifié à Madrid, le 27 septembre 2014, annonce l’Opus Dei.

« Don Alvaro », comme le nomment affectueusement les membres de l’Oeuvre, fut le premier successeur de saint Josémaria, après avoir été son bras droit pendant de nombreuses années.

Le pape François avait approuvé, le 5 juillet 2013, un décret relatif à un miracle dû à son intercession, en même temps que les décrets pour les canonisations de Jean XXIII et Jean-Paul II.

Le miracle authentifié par le pape concerne la guérison instantanée d’un petit enfant chilien, José Ignacio Ureta Wilson, qui, quelques jours après sa naissance, en août 2003 avait subi un arrêt cardiaque de plus d’une demi-heure, avec une grave hémorragie.

Ses parents ont alors demandé l’intercession de Mgr Alvaro del Portillo et « alors que les médecins pensaient que l’enfant était mort, sans aucun traitement supplémentaire, et d’une manière tout à fait inattendue, le cœur du nouveau-né s’est remis à battre ». Et malgré la gravité du cadre clinique, dix ans après, il mène une vie normale.

Il faudra un nouveau miracle, survenu après la béatification, pour ouvrir la voie à une éventuelle canonisation.

Selon Mgr Flavio Capucci, postulateur de la cause, parmi les quelque 12.000 récits de faveurs obtenues par l’intercession du père Alvaro, un bon nombre d’entre eux sont liés à la vie matrimoniale : « Des époux qui retrouvent l’harmonie conjugale, la naissance d’enfants parfois après des années d’attente avant d’avoir recours à la prière d’intercession, des réconciliations entre parents en conflit, la naissance d’enfants en bonne santé malgré un diagnostic indiquant que l’enfant allait naître avec une malformation. »

« Le père Alvaro était quelqu’un de simple et il a produit une catéchèse importante sur la famille, c’est peut-être pour cela que vient spontanément le désir de recourir à son intercession pour ce genre de questions », explique-t-il.

Alvaro del Portillo était né à Madrid le 11 mars 1914, troisième d’une famille de huit enfants. En 1935, à l’âge de 21 ans, il entra à l’Opus Dei et assez rapidement, saint Josemaria en fit un proche collaborateur.

Il fut ordonné prêtre en 1944. Il était aussi docteur en ingénierie civile, en philosophie et en droit canon. 

En 1946, il arriva à Rome d’où il lança les activités apostoliques de l’Opus Dei dans un certain nombre de villes italiennes : Rome, Milan, Naples et Palerme, notamment.

Aux côtés de saint Josemaria, il développa une réflexion sur le rôle et la responsabilité des laïcs dans la mission de l’Église, à travers le travail et les relations sociales et familiales.

Du pontificat de Pie XII à celui de Jean-Paul II, il assuma différentes charges au service du Saint-Siège. Il participa activement au concile Vatican II et il fut consulteur de la Congrégation pour la doctrine de la foi pendant de nombreuses années.

Le 15 septembre 1975, quelques mois avant la mort du fondateur, il avait été élu comme son premier successeur à la tête de la prélature. Il lança ses activités dans vingt nouveaux pays, encourageant de nombreuses initiatives sociales et éducatives.

Jean-Paul II le nomma évêque le 7 décembre 1990. Mgr Alvaro del Portillo s’est éteint le 23 mars 1994. Après la reconnaissance du caractère « héroïque » de ses vertus humaines et chrétiennes, il avait été déclaré "vénérable" par Benoît XVI le 28 juin 2012.