Ordination de 59 nouveaux prêtres Légionnaires du Christ à Rome

Ils viennent de 11 pays

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ROME, Dimanche 13 décembre 2009 (ZENIT.org) - Samedi 12 décembre, en la fête de Notre-Dame de Guadalupe, Mgr Brian Farrell, L.C., secrétaire du Conseil pontifical pour la promotion de l'unité des chrétiens, a ordonné prêtres 59 religieux de la Congrégation des Légionnaires du Christ, en la basilique Saint-Paul-hors-les-murs.

Les nouveaux prêtres viennent de 11 pays : 29 du Mexique, 9 des Etats-Unis, 7 d'Espagne, 3 du Canada, 2 du Brésil, 2 d'Allemagne, 2 de France, 2 d'Italie, 1 du Venezuela, 1 du Vietnam et 1 de République tchèque. Il y a actuellement 860 prêtres Légionnaires à travers le monde.

Les nouveaux prêtres ont entre 30 et 40 ans, à l'exception de deux d'entre eux, âgés de 50 ans.

A l'homélie, Mgr Farrell a expliqué aux nouveaux prêtres que leur mission n'a de raison d'être que dans le cadre de l'Eglise et a rappelé que leur ordination avait lieu au cours de l'Année sacerdotale.

« Si notre époque est difficile pour l'Eglise, a-t-il dit, elle l'est particulièrement pour les ministres du Christ, qui ont une responsabilité spécifique pour la vie et le bien-être de l'Eglise pèlerine en ce monde et qui, pour cette raison, sont souvent l'objet de l'opposition dont l'Eglise est victime ».

Evoquant leur identité comme religieux Légionnaires du Christ, Mgr Farrell leur a demandé de se souvenir que « la Légion, qui naît maintenant sous le signe de la Croix, n'aura d'avenir que si nous écartons tout sentiment d'autosuffisance et si nous nous maintenons dans un état de conversion permanente, auquel on ne parvient jamais une fois pour toutes ».

Plus de 4000 personnes ont participé à la célébration d'ordination. Parmi elles, les membres des familles des nouveaux prêtres, des amis, des Légionnaires du Christ, des membres de Regnum Christi, mouvement d'apostolat qui partage le charisme de la Congrégation des Légionnaires du Christ et qui compte actuellement environ 70.000 membres (jeunes, adultes, diacres et prêtres) dans quelque 30 pays.

Une visite apostolique est actuellement en cours dans la Congrégation, à la demande du pape Benoît XVI qui a nommé cinq évêques pour cette tâche. En février dernier, la Congrégation a confirmé que la vie de son fondateur, le P. Marcial Maciel, décédé en janvier 2008, avait été marquée par des faits gravement incompatibles avec la morale catholique.

Ce dimanche, à l'issue de la prière de l'Angélus, le pape a salué les fidèles, selon la coutume, en différentes langues. Dans sa salutation en espagnol, il a salué les Légionnaires du Christ.

« Je salue avec affection les pèlerins de langue espagnole, en particulier les Légionnaires du Christ qui ont été ordonnés prêtres hier, accompagnés de leur famille, de leurs amis et des membres de Regnum Christi », a-t-il dit.