Pakistan : Un évêque menacé de mort

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ROME, Jeudi 1er mars 2007 (ZENIT.org) – L’évêque de Faisalabad, Mgr Joseph Coutts, est surveillé par les extrémistes musulmans pour avoir tenté d’établir un dialogue interreligieux.



L’évêque reçoit des menaces de mort depuis le mois de décembre dernier, mais il a affirmé qu’il ne se le laisserait pas intimider et qu’il continuerait « ses activités interreligieuses, en faveur de l’harmonie sociale et de la paix religieuse dans le pays ».

L’agence de l’Institut Pontifical des Missions Etrangères AsiaNews a rappelé que deux musulmans, un chercheur et un journaliste, qui ont participé avec lui à un programme interreligieux dans une école coranique, sont eux aussi menacés de mort. Il s’agit de Siddique Lasani Sarkar, le directeur de l’école, et de Khawar Javed Shafiq.

Les auteurs de ces menaces affirment appartenir au « Front des Soldats Islamiques ». Ils accusent les trois hommes d’être des « infidèles ».
« Nous connaissons la violence de certains groupes musulmans extrémistes, une violence qui, autrefois, n’existait pas, a expliqué Mgr Coutts dans un entretien à l’Aide à l’Eglise en Détresse (AED). Pour nous il s’agit d’un phénomène nouveau qui ne vient pas de la population en général, mais de groupes extrémistes qui tentent de propager une nouvelle manière de penser ».

Le Pakistan compte 1,5 millions de catholiques sur une population de 150 millions d’habitants.