Pédophilie : Les évêques de France envoient une lettre de soutien au pape

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ROME, Vendredi 26 mars 2010 (ZENIT.org) - A l'issue de l'assemblée plénière qui les a réunis à Lourdes, les évêques de France ont adressé une lettre de soutien à Benoît XVI « dans la période difficile que traverse notre Eglise ».

Dans cette lettre datée du 26 mars, ils expriment leur « honte » et leurs « regrets » devant « les actes abominables perpétrés par certains prêtres et religieux ». Ils dénoncent également les « procédés indignes » visant à « s'attaquer » au pape et à sa « mission au service du corps ecclésial ».

« Nous vous adressons un cordial message de soutien dans la période difficile que traverse notre Eglise », soulignent ainsi les évêques de France en évoquant la lettre récemment publiée par le pape aux catholiques d'Irlande. « Nous comprenons qu'elle est aussi porteuse d'un appel aux autres pays », affirment-ils en rappelant avoir « confirmé les dispositions prises par (leur) Conférence » il y a dix ans et continuer à « exercer (leur) vigilance ».

« Nous éprouvons tous honte et regrets devant les actes abominables perpétrés par certains prêtres et religieux », poursuivent les évêques français. « Nous nous associons à vos paroles fortes destinées aux victimes de ces crimes ». « Ceux qui ont commis ces actes défigurent notre Eglise, blessent les communautés chrétiennes et étendent la suspicion sur tous les membres du clergé ».

« Même si ces actes ne sont le fait que d'un très petit nombre de prêtres - et c'est déjà trop - ceux qui vivent avec joie et fidélité leur engagement au service de l'Eglise sont aussi atteints dans la communion du presbyterium ».

Les évêques constatent aussi que « ces faits inadmissibles sont utilisés dans une campagne pour s'attaquer à votre personne et à votre mission au service du corps ecclésial ». « Nous souffrons tous de ces procédés indignes et nous tenons à vous dire que nous portons avec vous la peine que provoquent les calomnies qui vous visent et nous vous renouvelons l'expression de notre communion et de notre soutien ».

Dans cette lettre envoyée à quelques jours de la Semaine Sainte et en cette année sacerdotale, les évêques français renouvellent leur « confiance » à leurs prêtres. « Nous les encourageons dans leur fidélité au don qu'ils ont reçu et à la mission que leur a confiée le Christ dans son Eglise ».