Pour une mobilisation internationale en faveur du Sahel

Et un renouveau de la Fondation Jean-Paul II pour le Sahel

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ROME, vendredi 10 février 2012 (ZENIT.org) – Benoît XVII appelle à la mobilisation de la communauté internationale pour les populations du Sahel plongées dans une extrême pauvreté. Le pape appelle aussi à un renouveau de la Fondation, qui commence par la prière et la conversion.

Le pape a en effet reçu ce vendredi matin, 10 février, au Vatican, les membres de la Fondation Jean-Paul II pour le Sahel, dont le représentant légal est le cardinal Robert Sarah, président du Conseil pontifical Cor unum. Le président du Conseil d’administration  est Mgr Jean-Pierre Bassène (Cf. Ci-dessous, « Documents » pour le texte intégral en français).

Benoît XVI a mentionné la récente aggravation de la situation et il en a appelé à la mobilisation de la communauté internationale : « Le Sahel a été gravement menacé de nouveau pendant ces derniers mois par une diminution importante de ressources alimentaires et par la famine à cause du manque de pluie et de l'avancée constante du désert qui en résulte. J’exhorte la communauté internationale à se pencher sérieusement sur l'extrême pauvreté de ces populations dont les conditions de vie se détériorent. Je désire aussi encourager et soutenir les efforts des organismes ecclésiaux qui œuvrent dans ce domaine. 

Le pape a salué tous ceux qui coopèrent « à cette grande œuvre de charité », et spécialement les représentants des Conférences épiscopales allemande et italienne, « qui contribuent de façon importante au fonctionnement de la Fondation ».

« Née il y a presque trente ans, et souhaitée par mon bienheureux prédécesseur, la Fondation Jean Paul II pour le Sahel n'a cessé de poursuivre ce but (…): être signe d'une charité chrétienne qui s'incarne et qui devient témoignage du Christ. La Fondation veut également manifester la présence du Pape auprès de nos frères africains qui vivent au Sahel. C'est l'esprit de cette institution ! », a déclaré Benoît XVI

Il a salué la réalisation « d’innombrables projets pour contrer la désertification » et l’intuition de Jean-Paul II : « L’existence de cette Fondation démontre la grande humanité de mon bienheureux prédécesseur qui en a eu l’intuition ».

« Mais, cette œuvre ne sera pleinement efficace que si elle est irriguée par la prière », avertit le pape qui ajoute : « C’est Dieu seul qui est source et puissance de vie. C’est lui le créateur des eaux ».

Le pape a appelé à la charité et au témoignage: « La charité doit promouvoir toutes nos actions. Il ne s'agit pas de vouloir faire un monde « sur mesure », mais il s’agit de l'aimer. C'est pourquoi l'Eglise n'a pas comme vocation première de transformer l'ordre politique ou de changer le tissu social. Elle veut apporter la lumière du Christ. C’est lui qui transformera tout et tous. C’est à cause de et pour Jésus-Christ que l’apport chrétien est si spécifique. Dans certains pays que vous représentez, l’islam existe. Je sais que vous entretenez de bons rapports avec les musulmans et je m'en réjouis. Témoigner que le Christ est vivant et que son amour va au-delà de toute religion, race et culture, est important à leur égard aussi ».

Et, au moment où il appelle à nouveau un cardinal africain à prêcher la retraite de carême au Vatican, le pape demande un changement de regard sur l’Afrique : « On décrit, de manière réductrice et souvent humiliante, l'Afrique comme le continent des conflits et des problèmes infinis et insolubles. Au contraire, l'Afrique qui accueille aujourd'hui la Bonne Nouvelle, est pour l’Eglise le continent de l'espérance. Pour nous, pour vous, l'Afrique est le continent du futur. Je redis l’exhortation prononcée lors de mon récent voyage au Bénin: « Afrique, Bonne Nouvelle pour l'Eglise, deviens-le pour le monde entier ! ». La Fondation Jean Paul II pour le Sahel en est un grand témoignage ».

Le pape appelle ainsi la Fondation à « se remettre à jour » et  se « renouveler », notamment pour ce qui est de la « formation chrétienne et professionnelle des personnes qui œuvrent sur le terrain ». Le pape redit la priorité de l’éducation et de la formation chrétienne. Et de la prière : « Ce renouvellement devra commencer par la prière et la conversion personnelle ».