« Profonde douleur » du pape devant l’ordination illégitime d’un évêque en Chine

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ROME, Dimanche 3 décembre 2006 (ZENIT.org) – A travers un communiqué publié ce samedi, le Saint-Siège a transmis la « profonde douleur » de Benoît XVI devant l’ordination illégitime – c’est-à-dire sans le consentement du pape – d’un évêque en Chine.



John Wang Renlei, 36 ans, a été ordonné évêque jeudi 30 novembre dans le diocèse de Xuzhou, en Chine continentale (cf. dépêche d’Eglises d’Asie, Zenit, 28 novembre).

Un communiqué publié ce samedi par la salle de presse du Saint-Siège explique que « le Saint-Père a appris la nouvelle avec une profonde douleur, car l’ordination épiscopale mentionnée ci-dessus a été conférée sans le mandat pontifical, c’est-à-dire sans respecter la discipline de l’Eglise catholique concernant la nomination des Evêques ».

Le Saint-Siège rappelle que les ordinations illégitimes « tourmentent l’Eglise catholique en Chine (…) créant des divisions dans les communautés diocésaines et troublant la conscience de nombreux ecclésiastiques et fidèles ».

Il s’agit, précise le communiqué « d’actes extrêmement graves, qui offensent les sentiments religieux de tous les catholiques en Chine et à travers le reste du monde ».

Le Saint-Siège explique que ces ordinations sont « le fruit et la conséquence d’une vision de l’Eglise qui ne correspond pas à la doctrine catholique et bouleverse des principes fondamentaux de sa structure hiérarchique ».

« En effet, comme le précise le Concile Vatican II, ‘On est constitué membre du Corps épiscopal en vertu de la consécration sacramentelle et par la communion hiérarchique avec le Chef du Collège et avec les membres’ », rappelle le communiqué.

Le Saint-Siège souligne qu’une « ordination épiscopale illégitime est un acte objectivement tellement grave que le droit canonique établit des sanctions sévères pour ceux qui la confèrent et ceux qui la reçoivent, toujours à condition que l’acte soit accompli dans une situation d’authentique liberté ».

Le communiqué fait ici allusion à la possibilité que l’évêque ayant conféré l’ordination ainsi que le prêtre ayant été ordonné, aient agi sous la contrainte.

Le Saint-Siège souligne qu’il « est réconfortant de constater que, malgré les difficultés passées et présentes, la presque totalité des Evêques, les prêtres, les religieux, les religieuses et les laïcs en Chine, conscients d’être des membres vivants de l’Eglise universelle, ont maintenu une profonde communion de foi et de vie avec le Successeur de Pierre et avec toutes les communautés catholiques répandues à travers le monde ».

« Le Saint-Siège est conscient du drame spirituel et de la souffrance de ces ecclésiastiques – Evêques consacrants et Ordinands – qui se trouvent contraints à prendre activement part à des ordinations épiscopales illégitimes, enfreignant ainsi la tradition catholique qu’au fond de leur cœur ils voudraient suivre fidèlement » précise par ailleurs le communiqué.