Programme pascal de Benoît XVI : des Rameaux à la bénédiction de Pâques

Cinq grandes célébrations

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ROME, Vendredi 8 février 2008 (ZENIT.org) - Le pape Benoît XVI présidera les 5 grandes célébrations de Pâques en la basilique vaticane et au Latran, indique le bureau des célébrations liturgiques pontificales.

Le Vendredi Saint, à 21 h 30, le pape présidera le traditionnel Chemin de Croix au Colisée, qui est retransmis chaque année en mondovision.

Le programme de la Semaine sainte prévoit donc :

Le dimanche des Rameaux et de la Passion, 16 mars, le pape présidera la procession et la messe place Saint-Pierre, à 9 h 30.

Le Jeudi Saint, 20 mars, en la basilique vaticane, la messe chrismale, durant laquelle le pape bénit les saintes huiles et le saint chrême qui seront utilisés pour les sacrements durant l'année, sera célébrée, à 9 h 30 également, par le pape entouré de tout le presbyterium de son diocèse et des prêtres présents à Rome : c'est en effet chaque année la messe pendant laquelle les prêtres réunis autour de l'évêque renouvellent leurs promesses sacerdotales.

Le soir du Jeudi Saint, le pape se rendra en sa cathédrale, la basilique Saint-Jean-du-Latran, à 17 h 30 pour la messe de la Cène du Seigneur, qui ouvre les célébrations du triduum pascal.

Le soir du Vendredi saint, à 17 h, le pape présidera l'Office de la Passion, pendant laquelle les baptisés sont invités à vénérer la Croix et à communier. Traditionnellement l'homélie n'est pas tenue par le pape mais par le prédicateur de la Maison pontificale, le P. Raniero Cantalamessa, Capucin.

Dans la soirée, donc, à 21 h 15, Chemin de Croix au Colisée. Le Vatican n'a pas encore publié officiellement le nom de celui ou celle que le pape a choisi pour préparer ces méditations. Il pourrait tourner le regard vers l'Eglise qui est en Asie.

La veillée pascale aura lieu le Samedi saint à 21 h en la basilique vaticane, une heure plus tôt que l'an dernier. Le pape bénira le feu nouveau dans l'atrium de la basilique et le cierge pascal, et il entrera solennellement dans la basilique au chant de « l'Exultet », il présidera la liturgie, confèrera le baptême et la première communion à des catéchumènes.

La messe de Pâques sera célébrée par le pape sur le parvis de Saint-Pierre, à 10 h 30, avec le « rite du Resurrexit » : au début de la messe, deux diacres ouvrent les portes d'une icône vénérable du Christ sauveur, dite « Achiropita » (non faite de main d'homme). L'un des diacres proclame ensuite la Résurrection du Christ, l'annonçant à l'assemblée en chantant « Surrexit Dominus de sepulcro, qui pro nobis pependit in ligno », puis au pape en évoquant l'apparition à Pierre: « Surrexit Dominus vere et apparuit Simoni ».

Ensuite, vers 12 h, le pape proclamera son message de Pâques et donnera sa bénédiction « à la ville » - de Rome, « et au monde » depuis la loggia centrale de la basilique vaticane. Elle confère l'indulgence plénière aux baptisés, même reliés par la télévision ou la radio, aux conditions habituelles, notamment de confession et communion sacramentelles et de prière aux intentions du pape.

Anita S. Bourdin