Quand les Romains fêtent l'Immaculée

L'évêque de Rome pèlerin dans sa ville en marche

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Anita Bourdin

ROME, lundi 10 décembre 2012 (Zenit.org) – Chaque année, le 8 décembre, les Romains apportent des fleurs au pied de la statue de la Vierge Marie, ainsi que les différents organismes de la Ville de Rome, comme les sociétés de transports publics, les distributeurs d'énergie, les forces de l'ordre, l'administration communale.

Les premiers à donner le coup d’envoi de cet hommage floral sont les pompiers de la Ville éternelle : grâce à la grande échelle, un pompier monte accrocher une couronne de fleurs au bras droit de la statue de Marie.

Et l’évêque de Rome ne manque pas non plus ce rendez-vous: il apporte des roses à la Vierge Marie, quelle que soit la météo, et sa méditation est très attendue.

La statue de la Vierge a été commandée au sculpteur italien Giuseppe Obici (1807-1878) par le bienheureux pape Pie IX, en souvenir de la définition du dogme de l'Immaculée Conception, en 1854.

Le projet du monument dans son ensemble a été conçu par l'architecte Luigi Poletti (1792-1869). La statue a été placée au sommet d'une colonne antique de marbre, dont le socle est orné des statues de quatre « prophètes » qui ont annoncé la venue du Messie.

Il s’agit d’Isaïe (avec la citation d'Isaïe 7, 14: "la Vierge concevra"), du roi David (Psaume 45, 4: "il sanctifiera son tabernacle"), de Moïse (Genèse 3, 15: "Je mettrai une inimitié entre roi et la femme") et d’Ezéchiel (44, 2: "cette porte sera close").

Beaucoup viennent à pied. Et comme ce jour est férié, les marchands ambulants du Bengladesh accourent pour proposer leurs roses aux pèlerins qui n'ont pas trouvé de fleuriste ouvert.