République tchèque: 14 franciscains martyrs béatifiés à Prague

Benoît XVI salue leur exemple de « don total » au Christ

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Océane Le Gall

ROME, lundi 15 octobre 2012 (ZENIT.org) – Frédéric Bachstein et treize de ses frères de l’ordre des Frères mineurs, ont été proclamés bienheureux, samedi 13 octobre 2012, en la cathédrale Saint-Guy du Château de Prague, en République tchèque.

« Ce sont les premiers bienheureux de l’Année de la foi et ce sont des martyrs », a indiqué Benoît XVI, hier, dimanche 14 octobre, après la prière de l’angélus de midi, place Saint-Pierre : «  Ils nous rappellent que croire dans le Christ signifie être prêts aussi à souffrir avec lui et pour lui. »

Les quatorze franciscains, venus de plusieurs pays d’Europe pour prêcher la foi catholique dans la capitale tchèque, à majorité protestante, ont en effet été assassinés en 1611 par une foule en colère qui les soupçonnait de collaboration avec les troupes occupantes de Rodolphe II de Habsbourg.

Les corps des quatorze martyrs ont été exhumés en juillet dernier - comme c'est la praxis avant une béatification - en l'église Notre-Dame-des-Neiges, leur couvent d’origine à Prague. Le procès de béatification a abouti en mai dernier, lorsque Benoît XVI a approuvé un décret de la Congrégation pour les Causes des saints reconnaissant leur martyre (cf. Zenit du 11 mai 2012). S'il y a "martyre", un autre "miracle" est en effet inutile pour la béatification.

« Les événements mouvementés liés au martyre des quatorze frères franciscains représentent une mémoire susceptible de contribuer, même après quatre siècles, à une plus profonde compréhension de certaines plaies historiques entre catholiques et protestants et à leur guérison », soulignent les évêques du pays, à l’occasion de cette béatification.