Rogationistes: "Oui, la sainteté est encore possible en cette époque difficile"

150e anniversaire de la naissance du Bx Hannibal Di Francia

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CITE DU VATICAN, Vendredi 7 décembre 2001 (ZENIT.org) - "Oui, la sainteté est encore possible dans notre époque difficile", affirme Jean-Paul II rappelant à des religieux et des religieuses l´appel à la sainteté inscrit dans le baptême chrétien.



Le pape Jean-Paul II a reçu le 6 décembre au Vatican les 900 religieux des deux branches masculine et féminine de la Congrégation des Rogationistes, à l´occasion du 150e anniversaire de la naissance de leur fondateur, le bienheureux Hannibal Marie Di Francia, dont la cause de canonisation est en cours.

Le secret pour que "l´arbre vigoureux planté par votre bienheureux fondateur continue de porter des fruits abondants...est ancien et actuel tout à la fois. C´est la sainteté... Oui, la sainteté est encore possible dans notre époque difficile. Elle est même la priorité que j´ai indiquée au terme du Grand Jubilé, dans la Lettre apostolique Novo Millennio Ineunte".

Telle est pour le pape la vocation de toute personne consacrée: "Dans cette perspective, la vie consacrée revêt plus que jamais une fonction importante et déterminante. Elle doit être sainte si elle ne veut pas manquer à sa raison d´être même".

Comme dans sa lettre apostolique, le pape insiste sur le caractère contemplatif de toute vie consacrée. "Ne craignez-pas, encourage Jean-Paul II, que le temps consacré à la prière freine le dynamisme apostolique et le méritoire service rendu aux frères, ce qui est votre mission quotidienne. C´est exactement le contraire. Placer la prière au centre de tous les projets de vie et d´apostolat induit une véritable école de saints".

Le pape insiste sur le caractère eucharistique de la vie consacrée et du charisme fondateur, invitant les membres de la congrégation à être des "âmes vraiment eucharistiques, sachant adorer et aimer l´Eucharistie". "Dès les débuts de vos congrégations, rappelle Jean-Paul II, le bienheureux Di Francia a placé le mystère eucharistique au centre de tout. Vous obtiendrez de nouvelles vocations de l´adoration eucharistique, mais aussi la grâce d´accroître l´enthousiasme et la joie de votre sacerdoce ou de votre consécration, et de votre engagement chrétien".

Le pape a aussi appelé les congrégations à s´engager encore davantage dans l´évangélisation. "Tout en me réjouissant avec vous du chemin accompli, je vous encourage, disait le pape, à rendre votre témoignage encore plus fidèle et votre zèle apostolique plus généreux".

La Famille Rogationniste continue à célébrer le 150e anniversaire de la naissance du Fondateur, le Béat Annibale Maria di Francia. A partir d´aujourd´hui et jusqu´au dimanche 9 décembre, un Congrès international d´études ayant pour thème "La sainteté du père Annibale" se tient à Frascati, près de Rome.

Le procès de canonisation du bienheureux fondateur est actuellement en cours. Le cardinal Saraiva Martins, préfet de la Congrégation pour les Causes des Saints, tiendra au cours de cette rencontre, une conférence sur le thème "La sainteté et les saints dans la vie de l´Église".

Les célébrations relatives au 150e anniversaire ont été ouvertes à Messine le 1er juin 2001 par le cardinal secrétaire d´Etat, Angelo Sodano qui soulignait alors combien "la prière et l´action furent pour le père Hannibal les deux faces de la même médaille".