Saint Joseph Zhong Dapeng, laïc et martyr de Chine

Le P. Matthias Lo l'instruisit dans la foi

Rome, (Zenit.org) Anita Bourdin | 1005 clics

Le martyrologe romain fait aujourd'hui mémoire de saint Joseph Zhong Dapeng, laïc et martyr de Chine (†1815).

Catéchiste chinois, il était né en 1754 dans une famille païenne de Tou Yun-Fou, dans la province de Kouy-Tchéou. Mais ce n'est qu'à l'âge de 40 ans qu'il décida de quitter sa région natale pour s'établir dans la grande métropole de Kouy-Yang, pour y faire du commerce.

Et en 1798, il se rendit auprès du P. Matthias Lo, à Long-Pin, pour se faire instruire dans la foi. Il reçut le baptême en 1800 et devint, à son retour à Kouy-Tchéou, une cheville ouvrière de la mission.

Or, la persécution se déchaîna contre les chrétiens. Joseph passa tout d'abord à travers les mailles du filet et réussit à s'éloigner de la capitale. Mais un cousin avide le dénonça en 1814 et révéla sa cachette aux soldats. Joseph fut jeté en prison et étranglé le 12 mars 1815.

Il fait partie des 120 martyrs de Chine canonisés par Jean-Paul II, au cours du Jubilé de l'An 2000, le 1er octobre.