Saint Padre Pio, "Généreux dispensateur de la miséricorde divine"

Homélie de Jean-Paul II pour la canonisation du Padre Pio

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CITE DU VATICAN, Mardi 18 juin 2002 (ZENIT.org) - Voici le texte intégral de l´homélie de Jean-Paul II lors de la canonisation de Pio de Pietrelcina, dimanche dernier, 16 mai, place Saint-Pierre, dans la traduction de L´Osservatore Romano hebdomadaire en français (www.vatican.va).




Dans la matinée du dimanche 16 juin 2002, rappelle l´OR, le Pape Jean-Paul II a présidé une célébration eucharistique sur la Place Saint-Pierre au cours de laquelle il a canonisé le bienheureux Padre Pio de Pietrelcina en présence de plus de 300.000 fidèles. Au cours de la Messe, le Saint-Père a prononcé l´homélie suivante:

L´image évangélique du "joug"

1. "Oui, mon joug est aisé et mon fardeau léger" (Mt 11, 30).
Les paroles adressées par Jésus aux disciples, que nous venons d´entendre, nous aident à comprendre le coeur du message de cette célébration solennelle. Dans un certain sens, nous pouvons en effet les considérer comme une merveilleuse synthèse de l´existence tout entière de Padre Pio de Pietrelcina, aujourd´hui proclamé saint.

L´image évangélique du "joug" évoque les nombreuses épreuves que l´humble capucin de San Giovanni Rotondo dut affronter. Aujourd´hui, nous contemplons en lui combien le "joug" du Christ est doux et son fardeau vraiment léger lorsqu´on le porte avec un amour fidèle. La vie et la mission de Padre Pio témoignent que les difficultés et les douleurs, si elles sont acceptées avec amour, se transforment en un chemin privilégié de sainteté, qui s´ouvre sur des perspectives d´un plus grand bien, connu seulement par le Seigneur.

La "glorification dans la croix"

2. "Pour moi, que jamais je ne me glorifie sinon dans la croix de notre Seigneur Jésus-Christ" (Ga 6, 14).

N´est-ce pas précisément la "glorification dans la croix" qui resplendit le plus chez Padre Pio? Comme la spiritualité de la Croix vécue par l´humble capucin de Pietrelcina est actuelle! Notre époque a besoin d´en redécouvrir la valeur pour ouvrir son coeur à l´espérance.

Au cours de toute son existence, il a cherché à se configurer toujours davantage au Crucifié, en ayant clairement conscience d´avoir été appelé à collaborer de façon particulière à l´oeuvre de la rédemption. Sans cette référence constante à la Croix on ne peut pas comprendre sa sainteté.

Dans le dessein de Dieu, la Croix constitue le véritable instrument de salut pour l´humanité tout entière et la voie explicitement proposée par le Seigneur à ceux qui veulent le suivre (cf. Mt 16, 24). Le saint Frère du Gargano l´avait bien compris, lui qui écrivait en la fête de l´Assomption en 1914: "Pour arriver à atteindre notre objectif ultime il faut suivre le divin Chef, qui ne désire conduire l´âme élue par d´autre voie que celle qu´il a parcourue; qui est celle, je le dis, de l´abnégation et de la Croix" (Epistolario II, p. 155).

Généreux dispensateur de la miséricorde divine

3. "Je suis Yahvé qui exerce la bonté" (Jr 9, 23).

Padre Pio a été le généreux dispensateur de la miséricorde divine, étant disponible pour tous à travers l´accueil, la direction spirituelle et, en particulier, l´administration du sacrement de la Pénitence. J´ai eu moi-même le privilège, pendant ma jeunesse, de profiter de sa disponibilité envers les pénitents. Le ministère du confessionnal, qui constitue l´un des traits caractéristiques de son apostolat, attirait des foules innombrables de fidèles au couvent de San Giovanni Rotondo. Même lorsque ce singulier confesseur traitait les pèlerins avec une dureté apparente, ceux-ci, ayant pris conscience de la gravité de leur péché et sincèrement repentis, revenaient presque toujours en arrière afin de recevoir l´accolade de paix du pardon sacramentel.

Puisse son exemple inciter les prêtres à accomplir avec joie et assiduité ce ministère, si important aujourd´hui aussi, comme j´ai voulu le répéter dans la Lettre aux prêtres à l´occasion du dernier Jeudi saint.

La source de la fécondité spirituelle

4. "Seigneur tu es mon unique bien".

Ainsi avons-nous chanté dans le Psaume responsorial. A travers ces paroles, le nouveau saint nous invite à placer Dieu au-dessus de tout, à le con-sidérer comme notre unique et plus grand bien.

En effet, la raison ultime de l´efficacité apostolique de Padre Pio, la racine profonde de tant de fécondité spirituelle se trouve dans cette union intime et constante avec Dieu, dont les longues heures passées en prière et au confessionnal étaient le témoignage éloquent. Il aimait à répéter: "Je suis un pauvre frère qui prie", convaincu que "la prière est la meilleure arme que nous ayons, une clef qui ouvre le Coeur de Dieu". Cette caractéristique fondamentale de sa spiritualité se poursuit dans les "Groupes de prière" qu´il a fondés et qui offrent à l´Eglise et à la société la formidable contribution d´une prière incessante et confiante. Padre Pio unissait à la prière une intense activité caritative dont la plus belle expression est la "Casa Sollievo della Sofferenza". Prière et charité, voilà une synthèse plus que jamais concrète de l´enseignement de Padre Pio, qui est aujourd´hui reproposé à tous.

Enseigne-nous...

5. "Je te bénis, Père, Seigneur du ciel et de la terre... de l´avoir révélé aux tout-petits" (Mt 11, 25).

Comme ces paroles de Jésus apparaissent appropriées lorsqu´on les applique à ta personne, humble et bien-aimé Padre Pio.

Nous te prions de nous enseigner à nous aussi l´humilité du coeur, afin de pouvoir être comptés au nombre des tout-petits de l´Evangile, auxquels le Père a promis de révéler les mystères de son Royaume.

Aide-nous à prier sans jamais nous lasser, assurés que Dieu connaît ce dont nous avons besoin, avant encore que nous le demandions .

Obtiens pour nous d´avoir un regard de foi capable de reconnaître immédiatement chez les pauvres et les personnes qui souffrent le visage même de Jésus.

Soutiens-nous à l´heure du combat et de l´épreuve et, si nous chutons, fais en sorte que nous fassions l´expérience de la joie du sacrement du Pardon.


Communique-nous ta tendre dévotion à l´égard de Marie, Mère de Jésus et notre Mère.
Accompagne-nous dans le pèlerinage terrestre vers la patrie bienheureuse, où nous espérons parvenir nous aussi afin de contempler pour l´éternité la Gloire du Père, du Fils et de l´Esprit Saint, Amen!

© L´Osservatore Romano