Saint Pedro Calungsod, catéchiste des Philippines

En mission avec les jésuites

| 1020 clics

Anita Bourdin

ROME, dimanche 21 octobre 2012 (ZENIT.org) – Saint Pedro Calungsod (1654-1672), catéchiste des Philippines, laïc, martyr, a été canonisé par Benoît XVI, ce dimanche matin, 21 octobre, dimanche des Missions, place Saint-Pierre (cf. Zenit du 4 septembre 2012).

« Que cet exemple et ce témoignage courageux de Pedro Calungsod inspire le cher peuple des Philippines à annoncer avec courage le Royaume et à gagner des âmes à Dieu ! », a dit le pape.

En anglais, Benoît XVI a rappelé que Pedro Calungsod « est né vers l’année 1654, dans l’archipel des Visayas aux Philippines ».

Il a été formé par les missionnaires jésuites : « Son amour pour le Christ l’a poussé à se former comme catéchiste auprès des jésuites missionnaires qui y vivaient. En 1668, avec d’autres jeunes catéchistes, il accompagna le Père Diego Luis de San Vitores aux Îles Mariannes pour évangéliser le peuple Chamorro ».

« La vie y était dure, a fait observer le pape, et les missionnaires devaient faire face aux persécutions provoquées par des jalousies et des calomnies. Pedro, cependant, faisait preuve d’une grande foi et charité et il continuait à catéchiser ses nombreux convertis, témoignant du Christ par une vie authentique, dédiée à l’Évangile. Son plus grand désir était de gagner des âmes au Christ, ce qui renforça sa détermination d’accepter le martyr. Il mourut le 2 avril 1672 ».

« Des témoignages rapportent que Pedro aurait pu fuir pour sa sécurité mais qu’il choisit de rester aux côtés du Père Diego. Le prêtre put donner l’absolution à Pedro avant d’être lui-même tué », a souligné Benoit XVI.