Sainteté et mission : Deux aspects de l'engagement à la suite du Christ

Discours du pape à la congrégation des religieuses de Notre Dame

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CITE DU VATICAN, lundi 11 octobre 2004 (ZENIT.org) - La sainteté de vie et la mission sont deux aspects de l'engagement de tout chrétien appelé à suivre le Christ.



C'est ce qu'a rappelé ce lundi le pape Jean-Paul II lors de l'audience aux 70 participantes du XI Chapitre général de la Congrégation des Religieuses de Notre Dame.

Dans le discours adressé en anglais aux religieuses, le pape a évoqué l'héritage de leur fondatrice, sœur Maria Aloysia Wolbring (1828-1889), née en Hollande.

Jeune institutrice, elle fonda la congrégation, avec sa collègue Elisabeth Kühling, pour se consacrer de manière spéciale aux enfants nécessiteux.

En 1874, victime de l'oppression religieuse du "Kulturkampf" en Prusse, elle part pour les Etats-Unis. Elle développa la congrégation là-bas, en vivant en même temps sa vocation au service des enfants. Elle fut enterrée à Cleveland.

Le pape a encouragé ses filles spirituelles à continuer à accueillir "avec joie l'appel à la sainteté dans la perfection de la charité".

"Votre fondatrice, sœur Maria Aloysia fonda un nouvel institut religieux entièrement inspiré et soutenu par l'amour providentiel de Dieu", a rappelé le pape.

"Après un temps de service généreux au prochain, elle comprit que l'amour compatissant de Dieu pour ses enfants brillerait encore plus intensément dans une vie complètement consacrée au Seigneur", a-t-il ajouté.

"Elle a compris dès le commencement que la sainteté personnelle et la mission étaient des aspects inséparables de l'engagement radical à suivre le Christ", a-t-il souligné.

Le site de la congrégation des Religieuses de Notre Dame se trouve à l'adresse:
www.snd1.org