Société des Missions africaines: Collaboration avec les laïcs

Et sollicitude pour les pauvres

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CITE DU VATICAN, Mardi 22 mai 2001 (ZENIT.org) - Jean-Paul II a invité les membres de la Société des Missions africaines à "impliquer les laïcs dans le travail missionnaire" et a poursuivre leur sollicitude pour les pauvres.



Le pape a en effet reçu, samedi dernier 21 mai, les membres de cette société missionnaire à l´occasion de leur Assemblée générale et de l´élection de leur nouveau Supérieur général.

Se plaçant dans le sillage du Jubilé, le pape encourageait en effet les missionnaires à un nouvel engagement au service de l´évangélisation, et ceci de deux façon en particulier: par la promotion des "vocations missionnaires" et par l´implication des laïcs dans le travail missionnaire. Le pape y voit "autre élément essentiel de la "Plantatio Ecclesiae" dans les terres de missions".

Evoquant sa Lettre apostolique le pape soulignait que le nouveau millénaire commençait "dans la lumière du Christ" mais qu´en même temps, "tout le monde ne voit pas cette lumière". Ce qui suppose un engagement spirituel personnel fort. "Dans un monde plein de lumières aveuglantes, qui sont même contraires à la pure lumière du Christ, encourageait Jean-Paul II, vous devez toujours combattre pour être encore plus semblables au Christ". Il s´agit, disait Jean-Paul II, de pouvoir "refléter fidèlement sa lumière".

Mais le jubilé a été aussi marqué par la sollicitude envers les plus démunis. Le pape engageait les missionnaires à "travailler avec les pauvres, spécialement les réfugiés qui ont un besoin si urgent de signes de l´amour de Dieu". Il les encourageait au dialogue en redisant: "Acceptez le défi du dialogue interreligieux, l´Eglise doit lui consacrer une grande attention en ce début de millénaire. Défendez la vie humaine à tous les stades de son existence, de sa conception jusqu´à sa mort naturelle".